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Un étrange insecte

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J'ai vu cet insecte ressemblant à une fourmi au Brésil, près de Rio de Janeiro. Il mesurait environ 2 cm de long. J'ai essayé d'utiliser la recherche par image de google, mais sans succès. Quelqu'un connaît-il le nom de l'espèce ?


Les insectes comme celui-ci sont communément appelés "fourmis de velours", mais ce sont des guêpes, pas des fourmis. Cet insecte est dans la famille Mutillidés, et ça s'appelle Hopolocrates céphalotes. (https://www.inaturalist.org/taxa/629302-Hoplocrates-cephalotes/browse_photos)


Des scientifiques révèlent l'étrange cause d'un " fléau biblique " à Las Vegas

À l'été 2019, un immense essaim des dizaines de millions de sauterelles sont descendues sur la bande touristique de Las Vegas, ressemblant à un fléau aux proportions presque bibliques.

Au plus fort de l'essaim, le 27 juillet, environ 45,8 millions d'insectes, soit 30,2 tonnes métriques, planaient au-dessus de la ville.

Le déluge temporairement massif d'insectes a rendu perplexes les habitants de Sin City, mais selon une étude publiée mercredi dans le journal Lettres de biologie, les scientifiques ont identifié un éclairant raison de l'apparence étrange de l'essaim.

Quoi de neuf - Les insectes semblaient particulièrement attirés par un projecteur rayonnant du haut de l'emblématique hôtel Louxor en forme de pyramide sur le Strip de Las Vegas.

Cela a conduit à la spéculation selon laquelle les lumières vives de la ville – en particulier les lampes UV – étaient à blâmer pour la peste des insectes.

La recherche récemment publiée confirme les soupçons des journalistes. Les insectes ont démontré une «attraction quotidienne» vers les fameuses veilleuses lumineuses de la ville, qui servaient de «évier» attirant les foules massives d'insectes.

Alors que d'autres études se sont concentrées sur l'impact des sources lumineuses locales sur les populations d'insectes à moins d'un kilomètre de distance, il s'agit de la première étude de ce type à explorer une source de lumière très brillante – connue sous le nom de « skyglow » – qui attire les insectes à des distances plus éloignées.

Il s'agit de l'une des premières études à comprendre comment les lumières produites par l'homme (anthropiques) peuvent considérablement modifier le comportement des insectes à grande échelle. Les chercheurs écrivent : « Nous documentons pour la première fois que la lumière anthropique agit comme un puits attrayant à grande échelle pour les insectes nocturnes. »

Une vidéo de NBC News documentant l'essaim de sauterelles sur Las Vegas.

Comment ils l'ont fait - Les chercheurs ont déployé une technologie radar – généralement utilisée dans la surveillance météorologique – pour suivre les mouvements aériens des sauterelles des zones végétalisées pendant la journée aux zones bien éclairées la nuit.

Selon l'étude, les scientifiques ont de plus en plus utilisé le radar de surveillance météorologique pour suivre les schémas migratoires des oiseaux et des insectes.

Grâce à cette technologie, les chercheurs ont pu générer des images de la masse totale des sauterelles autour de Las Vegas (appelée dans l'article leur biomasse), selon qu'il faisait jour ou nuit.

Creuser dans les détails — Les chercheurs ont découvert que les insectes étaient plus susceptibles de migrer la nuit, « quand la lumière artificielle peut constituer un signal attrayant nocturne ».

Le New York Times a rapporté que les sauterelles venaient peut-être d'aussi loin que l'Arizona pendant une saison inhabituellement humide dans la région, ce qui a conduit à un comportement d'essaimage. Les lumières de Las Vegas ont alors fait office de phare.

En d'autres termes : les sauterelles ont été attirées par les lumières de la grande ville la nuit, mais pendant la journée - lorsqu'il y a moins de lumière UV - les sauterelles ont été repoussées vers des zones végétalisées au sol plus éloignées de la ville.

Les sauterelles se sont élevées haut dans le ciel et ont décollé pour la ville peu après le coucher du soleil, atteignant leur masse maximale au-dessus de Las Vegas à minuit.

Pourquoi est-ce important - Las Vegas, écrivent les chercheurs, est « sans égal en tant que source de lumière nocturne ».

En raison des lumières vives de sa bande touristique, la ville contient plus d'éclat par unité de surface que toute autre région métropolitaine des États-Unis.

Cependant, la pollution lumineuse croissante a nui aux insectes - et aux humains - partout dans le monde. La pollution lumineuse crée une lumière excessive ou indésirable, ce qui nous empêche de voir le ciel nocturne dans les zones urbaines bien éclairées. Des recherches émergentes montrent également que l'effet peut affecter les animaux comme les oiseaux migrateurs et même les plantes, qui dépendent de la lumière du soleil pour la photosynthèse.

Mais la pollution lumineuse perturbe aussi considérablement le comportement des insectes. Une étude de 2017 a révélé une baisse surprenante de 75 % de la biomasse des insectes volants sur une période de 27 ans en Allemagne, la pollution lumineuse étant répertoriée comme un facteur contributif. Des recherches récentes ont corroboré que la pollution lumineuse peut être en partie responsable de l'apocalypse des insectes, car certaines populations d'insectes diminuent à un taux de 1 à 2 pour cent chaque année.

Et dans des endroits comme Las Vegas avec des lumières extrêmement brillantes, la pollution lumineuse peut avoir des conséquences de grande envergure pour les insectes. Selon National Geographic, la pollution lumineuse artificielle s'étend à plus de 40 miles du centre-ville. Cette lumière artificielle, à son tour, attire des essaims d'insectes de loin.

Et après - Malgré les découvertes intrigantes de l'étude, il y a encore quelques choses que les scientifiques ont du mal à comprendre. Par exemple, pourquoi les sauterelles ont-elles formé un si grand essaim ?

Sous une hypothèse, les chercheurs spéculent que la réponse positive de certaines sauterelles aux lumières nocturnes renforce le comportement d'autres sauterelles, créant une boucle de rétroaction positive et résultant en des foules denses d'insectes comme ceux qui ont envahi Las Vegas.

Ce type de comportement d'essaimage de groupe peut également avoir été à l'origine des hordes migratoires de criquets qui ont dominé la Corne de l'Afrique et ont fait la une des journaux en 2020.

Les chercheurs soupçonnent également que les conditions atmosphériques et les conditions météorologiques peuvent jouer un rôle dans la concentration d'essaims d'insectes autour de l'éclairage nocturne. Cependant, des recherches supplémentaires seront nécessaires pour déterminer l'impact à long terme de la pollution lumineuse nocturne sur l'évolution et la survie de la sauterelle en tant qu'espèce.

En fin de compte, seul le temps dira si l'essaim de 2019 était un événement ponctuel limité aux lumières vives de Sin City, ou si les centres urbains en pleine croissance - et leurs lumières associées - attireront davantage de hordes d'insectes dans les villes du monde entier.


Contenu

Les causes de fourmillement comprennent des états normaux tels que l'apparition de la ménopause (c'est-à-dire le sevrage hormonal). D'autres causes sont des conditions médicales telles que l'exposition aux pesticides, [3] l'empoisonnement au mercure, la neuropathie diabétique, le cancer de la peau, la syphilis, la maladie de Lyme, l'hypocalcémie ou le zona (zona) et la neurocysticercose. [2] Le fourmillement peut être le résultat d'une intoxication ou d'un sevrage stimulants (méthamphétamine, cocaïne, [4] MDMA aka ecstasy [5] ) ou d'un sevrage alcoolique chez les alcooliques (c. ). [2] Il peut également survenir comme un symptôme de sevrage des benzodiazépines, de sevrage de médicaments tels que les antidépresseurs ISRS/IRSN et le tramadol et comme effet secondaire des analgésiques opioïdes. [ citation requise ]

Le fourmillement est étymologiquement dérivé du mot latin formica, signifiant "fourmi", précisément à cause de cette similitude de sensation avec celle des insectes rampants. Le terme est utilisé depuis plusieurs centaines d'années. Dans l'édition de 1797 de l'Encyclopædia Britannica, une description de l'état de raphanie comprend le symptôme :

. un fourmillement, ou sensation de fourmis ou d'autres petits insectes rampant sur les pièces. [6]

Décrit à nouveau dans un texte d'instruction de 1890 :

Une variété de démangeaisons, souvent rencontrée dans l'eczéma des personnes âgées, est un fourmillement qui est décrit comme exactement comme le rampement de myriades d'animaux sur la peau. Elle est probablement due à l'irritation successive des fibrilles nerveuses de la peau. Parfois les malades qui en souffrent seront à peine persuadés qu'elle n'est pas due aux insectes. Céder à la tentation de se gratter aggrave invariablement la maladie. [7]


Chimérisme et rivalité fraternelle

Qu'est-ce qui pourrait bien se passer ici ? Pourquoi les cochenilles, de toutes les créatures, auraient-elles un chimérisme obligatoire impliquant des corps polaires activés ? Essentiellement, nous n'en avons aucune idée, en grande partie parce que personne ne s'est même aventuré à deviner sérieusement. Lorsque les phénomènes ont été découverts, au début du 20e siècle, les outils théoriques pour les comprendre n'étaient pas disponibles. L'un de ces outils est la théorie de la fitness inclusive de W. D. Hamilton (1964a), qui soutient que le degré de coopération entre deux organismes (ou tissus) doit dépendre de leur degré de parenté génétique. Mais la montée de la pensée hamiltonienne a coïncidé avec l'éclipse de la cytogénétique classique au profit de la biologie moléculaire des organismes modèles, et ces remarquables petites chimères ont langui dans une obscurité imméritée. Peut-être qu'en les regardant avec un œil moderne, nous pouvons dégager des hypothèses plausibles.

Considérez la difficulté théorique particulière posée par le chimérisme entre les tissus dérivés de l'ovocyte et ceux dérivés des corps polaires éjectés par celui-ci pendant la méiose. Deux frères et sœurs présenteront généralement un certain degré de rivalité fraternelle - leurs intérêts ne sont pas identiques. Si un individu était une chimère comprenant des tissus de plein-frère (identiques sur environ la moitié de leurs génomes), il pourrait y avoir un conflit entre les deux lignées cellulaires non identiques, comme il y en a entre les tissus d'une mère mammifère et de son fœtus (également identiques sur la moitié de leur génome) pendant la grossesse (Haig 2002). Cela peut expliquer pourquoi le chimérisme obligatoire entre frères et sœurs n'évolue jamais (sauf peut-être dans le cas très limité des cellules sanguines entre ouistitis frères et sœurs). Mais le problème de la coopération entre les tissus qui dérivent de l'ovocyte et ceux qui dérivent des corps polaires est encore plus grand. L'ovocyte et les corps polaires sont moins étroitement liés que deux frères et sœurs, car les corps polaires sont enrichis en régions chromosomiques ne pas présent dans l'ovocyte.

S'il n'y avait pas de croisement entre les chromosomes homologues pendant la méiose, la première division méiotique séparerait systématiquement les chromosomes dérivés de la mère de la mère des chromosomes dérivés du père de la mère, produisant deux cellules qui ne sont pas liées les unes aux autres. du tout (ou, plus précisément, exactement aussi étroitement liés l'un à l'autre que la mère de la mère l'était avec le père de la mère). Le croisement empêche cela, créant une mosaïque de régions chromosomiques apparentées et non apparentées entre les produits de la première division méiotique et des relations incertaines entre les quatre derniers produits méiotiques. Néanmoins, la relation systématiquement déprimée entre l'ovocyte et les corps polaires peut aider à expliquer pourquoi les corps polaires sont presque toujours éliminés.


Un étrange bioinsecticide

Coccinelle est un mot composé rare fait de l'union de deux mots simples et communs - Lady et Bird. Mais, les deux mots simples lorsqu'ils sont réunis peuvent produire un effet étrange.

Eh bien, la coccinelle n'est ni une dame ni un oiseau. C'est le nom commun d'un insecte qui est très important dans le contrôle des pucerons et de nombreux autres insectes qui endommagent nos cultures.

Ainsi, les coccinelles sont des insectes qui peuvent être employés pour contrôler de nombreux petits insectes qui endommagent nos cultures et nos vergers. Vous pouvez les appeler bio-insecticides naturels.

Qu'est-ce qu'une coccinelle ?

La coccinelle est une petite créature couperet. Cela ressemble à une pilule rouge avec des taches noires dessus. Si vous le dérangez, il repliera ses pattes et tombera comme s'il était mort. Il restera dans cette attitude de mort rigide pendant au moins une minute ou deux, puis commencera à griffer l'air avec toutes ses six pattes dans son effort pour se redresser.

Corps de la coccinelle

Il existe de nombreuses espèces de coccinelles, mais elles ressemblent toutes à une petite pilule coupée en deux, avec des pattes attachées sur le côté gauche. Parfois, il peut s'agir d'une pilule ronde et parfois ovale, mais elle brille toujours et les couleurs sont toujours rouge foncé terne, ou jaune, ou blanchâtre et noir.

Parfois, elle est noire avec des taches rouges ou jaunes, parfois rouges ou jaunes avec des taches noires et les taches sont généralement de chaque côté du thorax et une sur chaque petite couverture alaire bien ajustée.

Si nous regardons attentivement la coccinelle, nous pouvons voir la tête et le petit cube comme des antennes. Derrière la tête se trouve le thorax avec son bouclier, s'élargissant vers l'arrière, tacheté et ornementé de diverses manières.

La tête et le thorax occupent ensemble à peine un quart de la longueur de l'insecte, et le reste se compose du corps hémisphérique, enveloppé de couvertures alaires polies.

Mouvement de la coccinelle

Les petites pattes noires de la coccinelle sont assez efficaces car elles peuvent être déplacées très rapidement. Cependant, ce ne sont pas les seuls moyens de locomotion d'une coccinelle. Elle vole bien et possède une longue paire d'ailes sombres qu'elle replie en croix sous ses couvertures alaires.

C'est comique de la voir arracher ses ailes, comme une dame retrousse un long jupon.

La coccinelle prend très bien soin d'elle et passe beaucoup de temps à faire la vaisselle. Elle commence par ses pattes de devant, les nettoie avec ses mandibules, en grignotant soigneusement chaque grain de poussière. Après cela, elle nettoie ses pattes médianes et postérieures en frottant les deux du même côté d'avant en arrière l'une contre l'autre. Chaque patte agit comme un balai fouet pour l'autre. Elle nettoie ses ailes en les brossant entre les bords de la couverture alaire ci-dessus et le tarse de sa patte arrière ci-dessous.

Importance de Lady Bird

Ladybird est d'une grande valeur de notre point de vue. Ces insectes se nourrissent des insectes qui endommagent nos cultures et nos vergers.

Les coccinelles aiment généralement les pucerons et les cochenilles. Les larves de coccinelles sont très différentes de leurs parents. Ils rampent sur les plantes et mâchent tous les pucerons ou les cochenilles. Les adultes aussi rongent tous les pucerons et cochenilles qui endommagent nos cultures.

Un exemple important

Il y a longtemps, les vergers d'oranges et de citrons des côtes du Pacifique étaient autrefois détruits par des cochenilles cotonneuses et cela causait de grandes inquiétudes aux agriculteurs et causait de grandes pertes de production.

Une importante espèce de coccinelle d'Australie a été introduite dans la région. Ces coccinelles adoraient manger des cochenilles cotonneuses.

Les coccinelles se reproduisaient à grande vitesse et bientôt il y eut de nombreuses coccinelles pour ronger tous les insectes qui endommageaient les vergers d'oranges et de citrons. Ainsi, les cochenilles cotonneuses ont été exterminées des côtes du Pacifique en quelques années et les cultures ont été épargnées. Ce fut l'une des plus grandes réalisations de l'entomologie économique.

Les insectes sont parmi les créatures vivantes les plus intéressantes et disponibles pour l'étude de la nature pour nous et oui, pour nos enfants. La vie de beaucoup d'entre eux est plus intéressante. Beaucoup d'entre eux présentent des couleurs intéressantes. Beaucoup d'entre eux sont si petits qu'ils restent facilement cachés à notre observation.

Étant donné que toute vie est liée de telle manière qu'aucune partie de la chaîne de l'environnement n'est sans importance, il est important pour nous de protéger toutes les formes de vie sur la terre. Ici, je dois demander aux enfants du voyage d'essayer d'identifier une coccinelle dans le quartier et d'étudier ses habitudes pour préparer un babillard montrant comment une coccinelle est un lien utile de l'environnement naturel et comment elle est utile dans la lutte antiparasitaire.


Un spécimen ancien, effrayant et d'apparence extraterrestre forme une rareté dans le monde des insectes - un nouvel ordre

Cet étrange insecte trouvé préservé dans l'ambre représente une nouvelle espèce, genre, famille et ordre d'insectes. Crédit : George Poinar, avec l'aimable autorisation de l'Oregon State University

Des chercheurs de l'Oregon State University ont découvert un insecte vieux de 100 millions d'années conservé dans de l'ambre avec une tête triangulaire, une apparence presque extraterrestre et « de type ET » et des caractéristiques si inhabituelles qu'il a été placé dans son propre « ordre » scientifique. - un événement incroyablement rare.

Il y a environ 1 million d'espèces d'insectes décrites et des millions d'autres encore à découvrir, mais chaque espèce d'insecte sur Terre n'a été placée que dans 31 ordres existants. Maintenant, il y en a un de plus.

Les résultats ont été publiés dans la revue Recherche sur le Crétacé et décrivez ce petit insecte femelle sans ailes qui vivait probablement dans les fissures de l'écorce des arbres, à la recherche d'acariens, de vers ou de champignons pour se nourrir tandis que les dinosaures grouillaient à proximité. C'était minuscule, mais effrayant.

"Cet insecte a un certain nombre de caractéristiques qui ne correspondent tout simplement à aucune autre espèce d'insecte que je connais", a déclaré George Poinar, Jr., professeur émérite d'entomologie à l'OSU College of Science et l'un des plus grands experts mondiaux. sur les formes de vie végétales et animales trouvées préservées dans la pierre semi-précieuse d'ambre.

"Je n'avais jamais vraiment rien vu de tel. Il semble être unique dans le monde des insectes, et après de longues discussions, nous avons décidé qu'il devait prendre sa place dans un nouvel ordre."

Peut-être le plus inhabituel, a déclaré Poinar, était une tête triangulaire avec des yeux exorbités, avec le sommet du triangle rectangle situé à la base du cou. Ceci est différent de tout autre insecte connu et aurait donné à cette espèce la capacité de voir à près de 180 degrés en tournant la tête sur le côté.

Cette tête d'insecte, qui, selon les chercheurs, ressemblait presque à la façon dont les extraterrestres sont représentés, était si inhabituelle qu'elle nécessitait que l'insecte éteint soit placé dans un tout nouvel ordre scientifique. Crédit : George Poinar, Jr., avec l'aimable autorisation de l'Oregon State University

L'insecte, probablement un omnivore, avait également un corps long, étroit et plat et de longues pattes minces. Il aurait pu se déplacer rapidement, et littéralement vu derrière lui-même. Il avait également des glandes sur le cou qui sécrétaient un dépôt qui, selon les scientifiques, était très probablement un produit chimique pour repousser les prédateurs.

L'insecte a été affecté à l'ordre nouvellement créé Aethiocarenodea, et l'espèce a été nommée Aethiocarenus burmanicus, en référence aux mines de la vallée de Hukawng au Myanmar - anciennement connue sous le nom de Birmanie - où il a été trouvé. Un seul autre spécimen de cet insecte a été localisé, également conservé dans de l'ambre birman, a déclaré Poinar.

Ces deux spécimens, qui appartiennent manifestement à la même espèce, constituent désormais la totalité de l'ordre des Aethiocarenodea. Le plus grand ordre d'insectes, en comparaison, est celui des coléoptères, les coléoptères, avec des centaines de milliers d'espèces connues.

Inutile de dire que cette espèce d'ambre si ancien est éteinte depuis longtemps. Il avait évidemment des caractéristiques particulières qui lui ont permis de survivre dans les forêts de ce qui est aujourd'hui la Birmanie, il y a 100 millions d'années, mais pour une raison inconnue, il a disparu. La perte de son habitat préféré est une possibilité probable.

"La chose la plus étrange à propos de cet insecte est que la tête ressemblait tellement à la façon dont les extraterrestres sont souvent représentés", a déclaré Poinar. "Avec son long cou, ses grands yeux et sa tête oblongue étrange, je pensais qu'il ressemblait à ET J'ai même fait un masque d'Halloween qui ressemblait à la tête de cet insecte. les petits enfants tellement je l'ai enlevé. "

Les glandes du cou de cet insecte éteint conservé dans l'ambre semblent libérer une substance qui aurait pu être utilisée pour repousser les prédateurs. Crédit : George Poinar, Jr., avec l'aimable autorisation de l'Oregon State University

Les fourmis toxicomanes montrent que les insectes peuvent aussi devenir accros à la drogue

L'euphorie temporaire associée aux opioïdes a un prix élevé : l'héroïne, l'oxycodone, l'opium, la morphine et d'autres analgésiques sont quelques-uns des coupables hautement addictifs qui alimentent l'épidémie de drogue qui balaie l'Amérique. En moyenne, les opioïdes coûtent la vie à 78 personnes aux États-Unis chaque jour. Maintenant, dans le but de mieux comprendre la toxicomanie et ses effets neurochimiques, les chercheurs se tournent vers des toxicomanes improbables : les fourmis.

Il s'avère que les humains ne sont pas les seuls animaux qui peuvent craquer pour ces médicaments. Les fourmis les adorent aussi, peut-être même plus que le sucre. Dans un article publié aujourd'hui dans le Journal de biologie expérimentale, des chercheurs montrent pour la première fois qu'un insecte social peut créer une dépendance à la drogue, une découverte qui, selon eux, peut nous aider à mieux comprendre comment la dépendance affecte les communautés humaines.

« Maintenant que nous avons prouvé que nous pouvions devenir accros aux fourmis et que les voies neurochimiques sont similaires à celles des mammifères, ce qui est le plus excitant pour moi, c'est la prochaine étape », déclare Marc Seid, neuroscientifique à l'Université de Scranton et au auteur principal de l'étude. « Nous pouvons devenir dépendants d'un individu (les fourmis) et voir comment cela affecte le réseau social des fourmis, qui ressemble un peu à celui des humains ».

Lorsqu'il s'agit d'étudier la toxicomanie, rendre les humains dépendants de la drogue n'est pas une option. Les chercheurs se sont donc longtemps tournés vers les rongeurs, découvrant que les rats dépendants, par exemple, choisiraient la cocaïne plutôt que la nourriture. Mais alors que les rats ont une physiologie relativement similaire à celle des humains, ils sont tout à fait distincts socialement. Ils ne forment pas des groupes complexes et interdépendants dans lesquels d'autres individus seront affectés si quelqu'un qu'ils connaissent prend soudainement une grave dépendance à la drogue. Les fourmis le font, ce qui en fait un sujet idéal, voire improbable, pour enquêter sur les effets en cascade que la dépendance peut avoir sur une société.

Tout d'abord, les chercheurs devaient déterminer si les fourmis pouvaient effectivement créer une dépendance aux drogues. Pour le savoir, ils ont mis en place une procédure classique de "décoloration du saccharose". . L'un des bols du groupe des fourmis contenait également une seconde friandise, dont la concentration ne diminuait pas : la morphine.

Contrairement aux fourmis du groupe témoin d'eau uniquement, au cinquième jour, les fourmis du groupe morphine étaient retournées dans leur bol désormais sans sucre, apparemment pour laper la drogue. Pour voir jusqu'où allait leur dépendance potentielle, les chercheurs ont proposé aux fourmis junkies et à un nouveau groupe de fourmis témoins non entraînées deux options : un bol de sucre uniquement ou un bol de morphine uniquement. Soixante-cinq pour cent des fourmis toxicomanes ont opté pour le bol de morphine, tandis que la plupart des fourmis témoins ont choisi le sucre.

"Comme le savent tous ceux qui ont déjà eu des fourmis dans leur cuisine, les fourmis aiment vraiment le sucre", dit Seid. “Mais nous avons montré que [le groupe de toxicomanes] se nourrissait beaucoup plus de morphine que de leur récompense naturelle, le sucre.”

Après l'expérience sucre-morphine, l'équipe a extrait le cerveau des insectes pour voir comment leurs dépendances avaient modifié leur neurochimie. Ils ont utilisé une technique appelée chromatographie liquide à haute performance pour détecter les produits chimiques dans chaque échantillon de cerveau. Par rapport aux fourmis témoins, les toxicomanes à la morphine avaient des niveaux significativement plus élevés de dopamine, un neurotransmetteur associé aux centres de récompense et de plaisir du cerveau. La dopamine joue un rôle important dans la dépendance chez les humains et les rongeurs. 

Alors que des études antérieures ont montré que Drosophile les mouches peuvent devenir accros à l'alcool, ces études ont toujours associé la drogue à un avantage supplémentaire comme le sucre. La nouvelle étude, pour autant que Seid le sache, représente la première fois que des chercheurs ont démontré l'auto-administration de médicaments sans récompense calorique chez un animal non mammifère.

"Les résultats sont très intéressants, mais peut-être pas inhabituels étant donné l'histoire profonde des animaux utilisant des composés dérivés de plantes, y compris des alcaloïdes comme la caféine et la morphine", déclare James Traniello, biologiste à l'Université de Boston qui n'a pas participé à la recherche. . Par exemple, dit-il, les abeilles mellifères présentent une meilleure mémoire à court terme lorsqu'elles se nourrissent de nectar de plante contenant de la caféine. « Donc, le résultat chez les fourmis est assez nouveau, mais peut-être pas très surprenant à la lumière du tableau évolutif plus large », dit Traniello.

Cependant, tout le monde n'est pas convaincu que les fourmis de l'expérience aient formé une véritable dépendance. "Il est possible que les fourmis de l'étude soient devenues dépendantes de la morphine, mais les auteurs ne montrent aucune preuve de dépendance", déclare Wulfila Gronenberg, neuroscientifique à l'Université de l'Arizona qui n'a pas non plus participé à la recherche. Les résultats montrent que la morphine interagit avec le système dopaminergique, comme c'est le cas chez d'autres animaux, dit-il. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu'ils ont développé une véritable dépendance aux substances, qui inclut la tolérance, le sevrage et les effets comportementaux.

« Je trouve l'article intéressant, a-t-il dit, mais il s'agit d'une étude très préliminaire. »

Seid prévoit de donner suite à ses découvertes en cartographiant des neurones spécifiques activés par la dopamine dans le cerveau des fourmis. Il collabore également avec un mathématicien pour créer des modèles de réseaux sociaux de fourmis, pour voir comment les connexions sont affectées lorsque les individus de ce système deviennent dépendants. « Nous pouvons avoir une société dans un microcosme », dit-il. « Nous pouvons disséquer des morceaux de ces réseaux et manipuler les individus pour avoir une meilleure idée des effets en cascade de la dépendance.

Qui sait, un jour, ce type de recherche pourrait même nous aider à trouver un anti-idote à l'un des problèmes de société les plus ancrés.


Coléoptères trilobites

Les trilobites sont des insectes étranges mais peu connus qui ont été trouvés dans les forêts tropicales humides d'Asie du Sud-Est et d'Inde. Ils appartiennent à la famille des Lycidae et au genre Platerodrilus (ou Duliticola dans un système de nommage plus ancien).

Un coléoptère trilobite femelle est très différent des autres coléoptères. Son corps est aplati et divisé en segments qui ressemblent à des plaques d'armure. Les assiettes sont décorées de boutons et de projections et sont appelées écailles. La tête est minuscule par rapport à la taille des plaques et est rétractable. L'apparence du coléoptère a rappelé aux premiers observateurs des animaux marins éteints appelés trilobites. Les trilobites étaient des arthropodes, mais ils n'étaient pas des insectes. Certains des trilobites femelles qui ont été découverts sont des insectes colorés et magnifiques.

Les trilobites mâles sont beaucoup plus petits que les femelles et ont une apparence typique de coléoptère. Le fait que les sexes soient si différents à la fois en apparence et en taille rend difficile pour les chercheurs de reconnaître qu'ils appartiennent à la même espèce à moins qu'ils ne voient l'accouplement se produire. Selon National Geographic, l'accouplement n'a été observé (ou du moins signalé) que deux fois, une fois en 1924 et de nouveau en 1993.

Chez de nombreux insectes, l'œuf éclot en larve. Il peut y avoir plusieurs stades larvaires. Le stade final se transforme en nymphe d'où sort l'adulte. L'adulte a généralement un aspect très différent des larves. Les trilobites femelles restent dans la phase larviforme toute leur vie (bien qu'elles muent et grossissent), un phénomène connu sous le nom de néoténie.


Étranger dans un pays étrange : un compte rendu des environnements optimaux de l'inadéquation évolutive

En médecine évolutive, les chercheurs qualifient certains résultats d'inadéquation évolutive. Les problèmes d'inadéquation surviennent lorsque des organismes vivent dans des environnements auxquels ils sont mal adaptés, généralement à la suite d'un changement environnemental rapide. La dépression, l'anxiété, l'obésité, la myopie, l'insomnie, le cancer du sein, les problèmes dentaires et de nombreux autres effets négatifs sur la santé ont tous été caractérisés comme des problèmes d'inadéquation. La nature exacte de l'inadéquation évolutive elle-même n'est cependant pas claire. Cela conduit à un manque de clarté sur les types de problèmes que l'inadéquation évolutive peut réellement expliquer. Résoudre ce défi est important non seulement pour la littérature sur la santé évolutive, mais aussi parce que la notion d'inadéquation évolutive implique des concepts centraux en biologie évolutive : fitness, évolution dans des environnements changeants, etc. Dans cet article, j'examine deux caractérisations de l'inadéquation actuellement dans la littérature. Je propose de conceptualiser l'inadéquation comme une relation entre un environnement optimal et un environnement réel. Étant donné un organisme et sa physiologie particulière, l'environnement optimal est l'environnement dans lequel la forme physique de l'organisme est maximisée : en d'autres termes, l'environnement optimal est celui dans lequel la forme physique de l'organisme est la plus élevée possible. L'environnement réel est l'environnement dans lequel l'organisme se trouve réellement. Dans la mesure où il existe une discordance entre les environnements réels et optimaux de l'organisme, il existe un décalage évolutif. Dans l'article, je montre que ce compte de non-concordance nous donne le bon résultat lorsque d'autres comptes échouent, et fournit des cibles utiles pour l'enquête.

Ceci est un aperçu du contenu de l'abonnement, accessible via votre institution.


L'étrange façon dont les moustiques volent

Comment volez-vous, petit gars? CDC Global/CC BY 2.0

Les moustiques sont l'une des créations les plus ennuyeuses de la nature, et aussi une que nous apprenons encore. En fait, nous ne savions même pas vraiment comment ils avaient décollé jusqu'à cette semaine, lorsqu'un article récemment publié a révélé des tests montrant qu'ils avaient fait la lumière sur leur mouvement d'aile bizarre.

Étant donné la taille et la forme d'un moustique, ils ne devraient pas vraiment pouvoir voler comme ils le font. Un article publié mercredi dans La natureIl a révélé qu'au lieu de battre des ailes de la même manière qu'un insecte de taille similaire comme un bourdon, les moustiques tordent leurs ailes pendant qu'ils battent, créant un mini-vortex pour les maintenir en l'air.

De plus, les arcs tracés par leurs ailes sont également étonnamment petits, ne couvrant que 44 degrés dans chaque volet (un article sur Quartz compare cela aux 180 degrés d'un volet de papillon). Pour cette raison, les moustiques doivent déplacer leurs ailes incroyablement rapidement pour atteindre la portance. Pour citer la SCIENCE du La nature papier, leurs longues ailes minces battent à des fréquences remarquablement élevées pour leur taille (>800 Hz) et avec des amplitudes de course inférieures à celles de tout autre groupe d'insectes. C'est aussi cette vitesse qui leur donne leur bourdonnement révélateur.

Cette découverte a un impact sur l'étude de l'aérodynamique et de la biologie des insectes, mais ne fait malheureusement rien pour rendre les moustiques plus tolérables.


Voir la vidéo: Cet insecte repousse la frontière de létrange - ZAPPING SAUVAGE (Février 2023).