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Environ combien de particules de virus covid-19 sont nécessaires dans le corps humain avant que l'infection et la maladie ne s'ensuivent ?

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Notre système immunitaire est souvent capable de détruire les germes et les particules virales. Combien en faut-il environ pour rendre malade un homme de 70 ans en bonne santé ? Des idées ?


A ma connaissance, nous ne connaissons pas encore la dose infectieuse du virus SAR-COV-2 chez l'homme. En théorie, il suffit d'une seule particule virale pour déclencher une infection. En pratique, c'est assez difficile à mesurer. Les estimations publiées de la dose infectieuse pour un agent pathogène ne tiennent pas souvent compte des différences d'âge ou de sexe en soi, il est donc difficile de répondre à cette partie de votre question.

La plupart des estimations de la dose infectieuse du SRAS-CoV-2 que j'ai vues sont essentiellement des experts faisant signe de la main sur la base des précédentes épidémies de coronavirus. Je ne dis pas qu'ils sont inutiles, mais ils ne sont pas nécessairement empiriques. Pour référence, il y a un article de perspective ici, avec une section traitant de la dose infectieuse. Ils citent une estimation de l'épidémie de SRAS de 2003 de 280 particules provoquant une infection chez 50 % de la population exposée (DI50). Ils soulignent également que cela est similaire à l'ID50 pour d'autres virus corona animaux et le rhume chez l'homme.

Il n'y a aucune garantie que le SARS-CoV-2 sera le même, mais il est susceptible d'être dans le même stade.

Référencé :

Imke Schröder, J Chem Health Saf. 11 mai 2020 : acs.chas.0c00035. Accessible via PubMed Central, PMCID : PMC7216769


Une chronologie COVID-19

L'une des raisons pour lesquelles COVID-19 n'est pas nouveau est que la maladie suit un schéma défini : d'abord l'apparition, puis la réponse du corps, suivie (espérons-le) par la récupération. Pour avoir une meilleure idée de la façon dont cette pandémie pourrait se dérouler, nous devrions considérer ce que nous savons de la chronologie de COVID-19.

Avant de nous lancer, il y a une mise en garde, les données médicales entourant Covid-19, sont en mouvement car nous manquons de standardisation des informations à l'échelle mondiale. Après tout, nos sources de données sont toujours occupées à traiter les patients et à ne pas nettoyer les données désordonnées, et parce qu'il y a des variables que nous devons même identifier.

Transmission

Nous savons que Covid-19 est transféré d'un individu infecté à un individu sensible par contact direct de personne à personne ou indirectement par le biais de particules virales libérées par l'infecté dans l'environnement intime. Ces transmissions peuvent se produire «au foyer, sur le lieu de travail, à l'école ou au hasard dans la communauté», et cela fait partie de la justification de la distanciation sociale. Le halo de transmission s'étend, selon nous, sur environ six pieds autour d'un individu. Mais il existe une conclusion préliminaire plus cruciale, les données actuelles suggèrent qu'«environ un tiers de la transmission se produit dans le ménage, un tiers dans les écoles et les lieux de travail et le tiers restant dans la communauté».

Une fois que le virus pénètre dans votre corps, à moins qu'il ne soit immédiatement tué, il s'installe et commence à se répliquer. Il faut une masse critique pour commencer à submerger les défenses de votre corps - la période d'incubation. Les estimations de la période d'incubation varient, la moyenne étant d'environ 5,1 jours sur la base des rapports de la province chinoise de Wuhan. [1] Mais le temps d'incubation augmente jusqu'à 11 jours lorsqu'il représente 97 % des patients, et pas seulement le milieu. Par prudence, vous pouvez ajouter un jour ou deux pour capturer tout le monde dans la gamme. Appelons ça 2 semaines. C'est le moment où vous deviendrez symptomatique ou non. Nous reviendrons sur le symptomatique dans un instant.

Tout comme le virus doit acquérir une masse critique pour défier vos défenses, il faut du temps pour se manifester au point de pouvoir transmettre le virus à d'autres - cela n'arrive pas tout de suite. L'hypothèse est que l'infectiosité, la capacité d'infecter les autres, commence environ cinq jours après l'établissement du virus. Plus important encore, on estime que l'infectiosité se produit 12 heures avant l'apparition des symptômes. Et il y a une variation dans la façon dont vous êtes infectieux pour les individus sensibles, cela suit également une distribution. L'étude actuelle suppose "que les individus symptomatiques sont 50% plus infectieux que les individus asymptomatiques". Cette infectiosité se joue dans le nombre d'individus infectés par la suite, le R0, qui semble être compris entre 2,0 et 2,6. La grippe saisonnière a un R0 d'environ 1,3, donc Covid-19 est plus contagieux.

Patients symptomatiques

Tout le monde réagit différemment à Covid-19, et encore une fois, nous ne savons pas quels sont ou seront ces facteurs. Mais il y a une gamme, d'asymptomatique à gravement malade. Chaque groupe au sein de cette gamme nécessite des soins différents. Prenons-les par ordre de gravité. Pour les personnes asymptomatiques et celles présentant des manifestations bénignes (température et toux), la clé est de les isoler des autres, en prévenant les infections et en soulageant les symptômes des médicaments en vente libre, des antipyrétiques et des antitussifs. Les données de la Chine suggèrent que 40 à 50% des infections à Covid-19 entrent dans cette catégorie – vraiment un dilemme à moitié vide contre à moitié plein. Ce pourcentage réel variera en fonction de la résilience ou de la fragilité de la population considérée.

La fragilité reflète à quel point votre physiologie est déséquilibrée. Le diabète pourrait être considéré comme la fragilité du métabolisme du glucose, l'asthme comme la fragilité de la réponse immunitaire de nos voies respiratoires. La fragilité reflète notre âge physiologique, pas nos années chronologiques. Il augmente avec l'âge, et il est plus facile pour les scientifiques et les responsables de la santé publique d'utiliser l'âge comme moyen abrégé de décrire la fragilité.

Le chiffre de 40 à 50 % que je viens de mentionner est basé sur la fragilité globale des Chinois de Wuhan, leur âge et leurs fragilités spécifiques peuvent très bien différer de notre population. Par exemple, le tabagisme est beaucoup plus répandu en Chine qu'aux États-Unis. Nos meilleures données actuelles, qu'elles proviennent de Chine ou d'Italie, sont difficiles à traduire, donc les responsables de la santé publique ajusteront les estimations dans le sens de la sécurité. La modélisation par l'équipe d'intervention Covid-19 de l'Imperial College a placé les cas bénins, "suffisamment symptomatiques pour s'auto-isoler", à 66% dans leurs modèles.

Les 33 % restants nécessitent une hospitalisation pour diverses raisons. Certaines personnes sont hospitalisées parce que c'est l'option la plus sûre après tout, comment isoler efficacement les passagers d'un bateau de croisière, les personnes dans des maisons de soins infirmiers ou d'autres institutions, y compris les prisons, et les sans-abri. De nombreux autres patients hospitalisés seront symptomatiques et à un risque suffisamment élevé pour nécessiter une surveillance plus sophistiquée qu'un thermomètre. Étant donné que Covid-19 attaque initialement le système respiratoire, les personnes souffrant de maladies respiratoires (asthme, BPCO) ou de symptômes liés à un essoufflement ou à une diminution de la capacité à absorber l'oxygène dans leur circulation sanguine nécessitent une surveillance étroite. Les estimations placent ces patients modérément symptomatiques à 70 % des hospitalisés [2]. Les meilleures estimations sont que ces personnes auront besoin de 8 jours d'hospitalisation. Ces jours peuvent être réduits, dans l'ensemble, en déployant davantage de services de santé à domicile, en particulier la télémédecine et, si nécessaire, des visites à domicile.

Les 30% restants nécessitent une ventilation mécanique invasive dans le cadre d'une unité de soins intensifs. Pour ceux qui suivent le calcul, cela représente environ 10 % de l'ensemble de la population à risque. Leur durée de séjour à l'hôpital est approximativement doublée, avec environ 10 de ces jours passés en unité de soins intensifs. L'évaluation de l'Imperial College note que la durée globale du séjour qu'ils ont calculée à 10,4 jours pour toutes les personnes hospitalisées est « conforme aux estimations des admissions pour pneumonie générale ».

Quatorze jours de repos au lit prennent un labeur au-delà de tout processus qui vous met au lit pendant cette durée. Vos muscles s'affaiblissent à cause de la non-utilisation. S'allonger au lit sur un ventilateur pour combattre une infection nécessite souvent 5 000 calories ou plus par jour, et les liquides iv normaux ne fournissent qu'une petite fraction de cette quantité. Bien que nous puissions compléter la nutrition par voie intraveineuse ou par sondes d'alimentation, il est juste de dire que les patients sortiront relativement mal nourris. En règle générale, après la chirurgie, il faut environ 4 à 6 semaines après la sortie pour « se sentir comme soi-même ». Bien que je n'aie vu aucune donnée sur les soins après la sortie, il est raisonnable de supposer que les personnes recevant des soins intensifs à l'hôpital auront besoin de plusieurs semaines de récupération après la sortie. Dans le cas des personnes âgées, et elles sont les plus à risque, ces soins seront prodigués par le biais d'établissements de réadaptation et de soins infirmiers qualifiés.

Le cours du temps de Covid-19

Voici le cours de base de Covid-19, et encore une fois, ces chiffres sont des estimations basées sur les données disponibles, et il existe de grands intervalles de confiance, ce qui signifie une incertitude importante autour de chacun d'eux.

Cette chronologie de la maladie est la base pour estimer combien de temps nous devons pratiquer la distanciation sociale et un abri sur place. Lorsque ces données sont agrégées à notre population, elles forment ces courbes pointues et aplaties.

Souvent, en tant que médecin, nous sommes confrontés à de mauvaises nouvelles. Si vous en avez l'occasion, il vaut souvent mieux essayer de « préparer » la famille en étant de plus en plus pessimiste, afin que l'espoir, si vital dans ces situations, se dissipe lentement plutôt que dramatiquement. On "accroche la crêpe", en référence à la banderole qui entoure un enterrement. De mon point de vue, les mesures que nous avons prises ne seront pas en place avant seulement deux semaines, elles seront ici pendant un certain temps. Si vous suivez les estimations de l'Imperial College, et elles sont raisonnables, nous envisageons plusieurs mois. Voici leur graphique. Je leur donnerai le dernier mot.

Cependant, il existe de très grandes incertitudes autour de la transmission de ce virus, de l'efficacité probable des différentes politiques et de la mesure dans laquelle la population adopte spontanément des comportements de réduction des risques.Cela signifie qu'il est difficile d'être définitif sur la durée initiale probable des mesures qui seront nécessaires, si ce n'est qu'elle sera de plusieurs mois. Les décisions futures sur le moment et la durée d'assouplissement des politiques devront être éclairées par une surveillance continue. » Emphase ajoutée

[1] La période d'incubation de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) à partir de cas confirmés signalés publiquement : Estimation et application Annals of Internal Medicine DOI : 1 0.7326/M20-0504


Un abécédaire COVID-19 : Comment les virus fonctionnent et se propagent

Les virus sont compliqués, et les épidémies encore plus, mais si vous comprenez les bases du fonctionnement et de la propagation d'un virus, les détails les plus compliqués auront du sens.

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Au cas où vous ne l'auriez pas entendu, il y a une nouvelle sensation virale qui balaie le monde et elle s'appelle COVID-19. Les virus sont compliqués, et les épidémies encore plus, mais si vous comprenez les bases du fonctionnement et de la propagation d'un virus, les détails les plus compliqués auront du sens.

Tout d'abord, ceci du CDC sur la façon dont ce coronavirus a obtenu son nom :

Le nouveau nom de cette maladie est la maladie à coronavirus 2019, abrégé en COVID-19. Dans COVID-19, « CO » signifie « corona », « VI » pour « virus » et « D » pour la maladie. Auparavant, cette maladie était appelée « nouveau coronavirus 2019 » ou « 2019-nCoV ».

Voici une petite introduction COVID-19 pour vous.

Qu'est-ce qu'un virus exactement ?

Un virus n’est pas « vivant » dans un sens typique. Il n'a pas besoin de manger, de boire ou de respirer. C'est juste une collection de matériel génétique (ADN ou ARN) et une petite boîte à outils de protéines. La plupart des virus de la grippe et du rhume, y compris COVID-19, sont contenus dans une coquille appelée capside.

Un virus utilise ses protéines pour effectuer deux tâches essentielles : pénétrer à l'intérieur des cellules de son hôte animal, puis détourner la propre machinerie génétique de cette cellule afin de produire des milliers et des milliers de copies de lui-même. C'est comme s'il sautait sur l'imprimante interne d'une cellule, sélectionnait « millions » sur le nombre de copies, puis appuyait sur le bouton « Imprimer ».

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Comment les virus voyagent-ils ?

Compte tenu de son état presque inerte, un virus doit faire de l'auto-stop à travers l'univers. Il est logique que les virus respiratoires se déplacent principalement par les sécrétions respiratoires – le nez qui coule, oui, mais avec plus de force via l'éternuement ou la toux. Le premier spécialiste de la toux et des éternuements de notre pays pourrait être Lydia Bourouiba, directrice du Laboratoire de dynamique des fluides de la transmission des maladies au MIT. Comme son titre l'indique, un kerchoo est plus compliqué qu'on ne l'aurait jamais imaginé. Les recherches de Bourouiba montrent qu'une toux ou un éternuement produit ce qu'elle décrit comme un « nuage de bouffée multiphasique et turbulent » qui bout et se dilate au fur et à mesure qu'il se propage. Parce que l'air expiré est généralement plus chaud et plus humide que l'air ambiant, il monte jusqu'au plafond, emportant avec lui un continuum de particules de morve de différentes tailles.

Certaines de ces particules en suspension dans l'air peuvent être directement inhalées ou se retrouver dans les yeux (qui se connectent au nez et aux voies respiratoires via nos canaux lacrymaux). Compte tenu de la "fraîcheur" du virus dans ce scénario wham-bam, c'est le moyen le plus direct et le plus contagieux d'attraper un bogue viral. Soit dit en passant, un masque chirurgical semble être un moyen de dissuasion plus efficace lorsqu'il est porté par des personnes infectées et non par des personnes en bonne santé.

Une fois que les particules tombent du nuage et se déposent sur les surfaces publiques comme les poignées de porte, les comptoirs, les claviers, etc., elles doivent dépendre des mains humaines pour assurer tout autre transport. Parce que le lavage des mains n'est ni parfait ni perpétuel, vous pouvez éviter de vous inoculer en gardant vos mains loin de vos yeux, de votre nez et de votre bouche.

Combien de temps un virus peut-il survivre seul ?

Les virus respiratoires peuvent parfois survivre à l'intérieur de leur petit condo de mucus pendant plusieurs jours, mais leur infectiosité diminue fortement après quelques heures. Cela dépend en partie de l'endroit où ils atterrissent. Les surfaces non poreuses comme l'acier inoxydable et le plastique ralentissent le processus de séchage et donnent au virus plus de temps. Heureusement, la peau humaine est très hostile aux virus de la grippe et du rhume, qui sont généralement morts 20 minutes après leur atterrissage.

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Comment les poumons se protègent-ils ?

Nous devons respirer toutes les 5 à 6 secondes, et chaque fois que nous le faisons, nous permettons à l'environnement atmosphérique - y compris les bactéries et les virus - de pénétrer profondément dans notre corps. Sans surprise, les voies respiratoires sont fortement fortifiées avec… du mucus et des balais. Les cellules caliciformes qui tapissent les voies respiratoires produisent un mucus épais qui retient les particules (poussière, fumée, etc.), les virus et les bactéries. Les cellules des cils ont des poils qui balaient rythmiquement ce mucus hors des poumons, où il est soit craché, soit avalé inconsciemment et jeté dans le bain acide de l'estomac.

Comment un virus pénètre-t-il réellement dans le corps humain ?

Si un virus dépasse le mucus et les balais, il doit encore trouver une protéine particulière (un « récepteur ») sur les cellules qui tapissent les voies respiratoires humaines. Comme un ordinateur piraté, transporter la bonne protéine pour se lier au bon récepteur cellulaire est le « mot de passe » qui permettra au virus d'entrer dans la cellule hôte. Ces protéines existent pour permettre à la cellule d'interagir avec son environnement, mais le virus en profite à ses propres fins.

La capacité d'un virus à pénétrer dans le corps humain a deux variables clés : l'emplacement anatomique de ce récepteur et la force avec laquelle le virus se lie au récepteur. Si le site de liaison requis ne se trouve que profondément dans les poumons, et non dans les voies respiratoires supérieures, cela rendra plus difficile la transmission du virus à un nouvel hôte. Si le virus se lie étroitement à son récepteur préféré, la victime n'a besoin d'être exposée qu'à un petit nombre de particules virales pour être infectée. Le coronavirus de 2003 nommé SRAS s'est principalement lié au récepteur “ACE-2” profondément dans les poumons, ce qui peut expliquer pourquoi l'infection semblait nécessiter un contact particulièrement étroit, et peut-être pourquoi le virus a éclaté en 2003 et n'a pas été entendu depuis depuis. Pendant ce temps, le MERS, l'autre coronavirus le plus courant, semble avoir eu plus de résistance : il est apparu en 2012, a augmenté en 2014, mais il est resté à de faibles niveaux depuis.

D'où vient le COVID et comment un virus « saute-t-il » d'espèce ?

On pense que le SRAS, le MERS et le COVID-19 sont tous originaires des chauves-souris, mais ont ensuite été transférés aux humains via un autre animal : peut-être des civettes dans le SRAS, des chameaux dans le MERS et dans le cas du COVID-19, un fourmilier écailleux appelé pangolin .

Les virus peuvent modifier leur profil génétique - et les personnes qu'ils peuvent infecter - de deux manières principales. Les erreurs commises au cours du processus de réplication sont appelées mutations, et les virus à ARN en particulier sont des réplicateurs maladroits. Ils font beaucoup de mutations, et la plupart d'entre eux sont des « perdants » — sans avantage ni même désavantage, mais parce que les virus se reproduisent en si grand nombre, une combinaison « gagnante » finit par apparaître et une nouvelle souche virale est née.

La deuxième façon dont les virus peuvent acquérir de nouvelles capacités infectieuses est connue sous le nom de « réassortiment ». Lorsqu'un mammifère a la malchance d'être infecté par deux (ou plusieurs) virus respiratoires à la fois, au fur et à mesure que les virus se répliquent, les deux ponts génétiques peuvent être mélangés puis redistribués. Le prédécesseur du virus pandémique H1N1 de 2009 était présent chez les porcs (porcs) depuis les années 1930 jusqu'en 1998, lorsqu'il a échangé des informations avec un virus de la grippe humaine contemporain et une grippe aviaire (appelé « triple réassortiment »). Lorsque ce virus est revenu et s'est mêlé de manière incestueuse à son prédécesseur, le porc standard H1N1, une pandémie est née.

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COVID 19 pourrait-il être arrêté par un temps plus chaud?

Nous ne comprenons toujours pas pourquoi les infections respiratoires comme le rhume et la grippe commencent généralement en hiver et ont tendance à disparaître à la fin du printemps. Il existe de nombreuses théories différentes pour expliquer cela, mais un élément clé pourrait être que la sécheresse de l'air hivernal rend difficile la défense des poumons. Si vous n'avez pas l'hiver pour sécher votre schnoz, montez simplement dans un avion, où l'humidité moyenne est d'environ 12% - plus sèche que la plupart des déserts (parce que l'ingénierie requise pour humidifier un avion est extrêmement compliquée).

Nous pouvons espérer que COVID-19 s'atténuera avec l'arrivée du printemps. L'épidémie de SRAS de 2003 a culminé en mars et avril et était pratiquement terminée en mai. Le MERS est apparu en 2012, a augmenté au printemps 2014 et vient de mijoter depuis. Il a été isolé principalement dans la péninsule arabique, qui manque de ce que la plupart des gens reconnaîtraient comme l'hiver.

Dans quelle mesure le COVID-19 est-il infectieux ?

Assez infectieux. Les dernières preuves en provenance de Chine suggèrent que chaque patient infecté transmet le virus à deux ou trois autres. Deux facteurs principaux influent sur l'infectiosité. Comme indiqué précédemment, le premier facteur a à voir avec la capacité innée du virus à infecter un hôte : dans quelle mesure est-il capable de trouver et de se lier étroitement à un récepteur cellulaire approprié dans le poumon ? La seconde a trait à la capacité du virus à se reproduire mais à ne pas rendre l'hôte malade (exemple : un moineau domestique anglais peut être infecté par des millions de particules du virus du Nil occidental et ne pas être malade).Un hôte sain mais infecté est un cheval de Troie monté par la typhoïde Mary, se rendant au travail, à l'école, à des réunions, en voyage et en interaction avec les gens, tout en propageant involontairement le virus.

À quel point le COVID-19 est-il mortel ?

La mortalité est calculée en divisant le nombre de patients décédés (le numérateur) par le nombre de personnes infectées (le dénominateur). De ces deux nombres, le dénominateur est généralement beaucoup plus difficile à définir.

Les taux de mortalité ont tendance à être plus élevés au début d'une épidémie, car le dénominateur est faussement bas. Sans tests de diagnostic précis, le nombre de patients infectés n'inclut que ceux présentant des symptômes évidents. Cela semble être le cas avec COVID-19. Lorsque le virus du Nil occidental a frappé pour la première fois les États-Unis, il semblait assez mortel, jusqu'à ce que des tests plus larges montrent que 80% des personnes infectées ne présentaient aucun symptôme.

Étant donné que les symptômes à eux seuls constituent un dénominateur vague, les responsables de la santé publique s'appuient sur la vérification en laboratoire de l'infection, mais historiquement, les virus ont été difficiles à détecter. Parce qu'ils sont difficiles à cultiver (“culture”) dans un laboratoire, la prochaine meilleure étape consistait à rechercher des anticorps contre le virus. Malheureusement, c'était maladroit et inexact, et il manquait souvent les infections précoces parce que le corps n'avait même pas encore développé de réponse en anticorps.

Les médecins et les scientifiques ont eu la possibilité de rechercher du matériel génétique viral dans divers fluides corporels depuis un certain temps, mais récemment, cette technologie - la réaction en chaîne par transcription inverse-polymérase (RT-PCR) - est devenue beaucoup plus répandue. et rapidement disponible. Dans une combinaison époustouflante de génétique, de virologie, de science de laboratoire, de puissance informatique et de partage international de données, des scientifiques en dehors de la Chine ont développé une RT-PCR pour COVID-19 sans même avoir un échantillon du virus.

Lorsque l'Allemagne a transporté 126 de ses citoyens hors de la province du Hubei le 1er février, ils ont isolé 10 membres du groupe pour des symptômes ou des problèmes d'exposition. À leur arrivée à Francfort, les 10 isolés ont été testés négatifs au COVID-19. Tous les autres ont été mis en quarantaine et contrôlés. L'un d'eux présentait des signes et des symptômes évocateurs d'une infection respiratoire mais s'est révélé négatif. Toutes les 115 personnes restantes étaient asymptomatiques, mais deux ont été testées positives pour COVID-19. Ils ont été hospitalisés mais n'ont développé que des symptômes minimes.

Ici aux États-Unis, au départ, seul le CDC disposait d'une capacité de test COVID-19 RT-PCR, mais cela s'étend maintenant aux services de santé des États, ce qui devrait ajouter de la vitesse et de la quantité à ce que nous savons sur la véritable localisation de ce virus.

Mais vous voulez connaître un nombre de mortalité, n'est-ce pas ? Selon un éditorial du New England Journal of Medicine du 28 février par le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le taux de mortalité le plus récent est calculé à 1,4 %, mais il pourrait être « considérablement inférieur à 1 % » s'il est plus large, les tests basés sur la population montrent un nombre élevé d'individus asymptomatiques ou peu symptomatiques. Si tel est le cas, écrit Fauci, « les conséquences cliniques globales de Covid-19 peuvent finalement être plus proches de celles d'une grippe saisonnière sévère (qui a un taux de létalité d'environ 0,1%) ou d'une grippe pandémique (similaire à celles de 1957 et 1968).


HCoV

Les coronavirus (CoV) sont des virus à ARN simple brin à brin positif appartenant à la famille des Coronaviridae, ordre des Nidovirales. Le Comité international de taxonomie des virus (ICTV) classe les CoV en quatre catégories : α, β, γ et δ. Au microscope électronique, les particules virales présentent une forme cristalline rugueuse sphérique ou à multiples facettes. La surface des virus présente des projections proéminentes en forme de massue composées de sa protéine de pointe. À l'intérieur de la particule virale se trouve le génome viral enveloppé dans une nucléocapside. Le génome viral contient environ 26 000 à 32 000 bases. Les CoV sont les plus gros virus à ARN connus. L'ARN viral à brin positif se compose d'une structure de coiffe à l'extrémité 5 & x02032 et de plusieurs queues poly (A) à l'extrémité 3 & x02032. Il sert d'ARN messager (ARNm), permettant la traduction de la réplicase/transcriptase et des protéines structurelles virales. Les gènes de réplicase/transcriptase représentent environ les 2/3 de la séquence d'ARN à 5 extrémités et sont composés de deux cadres de lecture ouverts (ORF) qui se chevauchent : ORF1a et ORF1b. Les ORF codent pour 16 protéines non structurales. Le 1/3 restant de la séquence d'ARN code pour quatre protéines structurelles virales classiques, à savoir la protéine de pointe (S), la protéine d'enveloppe (E), la protéine membranaire (M) et la protéine de nucléocapside (N). De plus, des gènes codant pour certaines protéines accessoires virales sont intercalés dans les régions codantes des protéines structurelles virales. Les sites de codage et le nombre de ces gènes de protéines accessoires sont une base importante pour la classification du CoV. Les CoV peuvent infecter diverses espèces hôtes, notamment les oiseaux, les humains et certains autres vertébrés. Ces virus provoquent principalement des infections respiratoires et intestinales et induisent diverses manifestations cliniques. 6 , 7

Les coronavirus sont reconnus depuis longtemps comme des agents pathogènes importants qui infectent les voies respiratoires des animaux domestiques et de compagnie et sont à l'origine de maladies respiratoires légères et graves chez l'homme. 7, 8 Jusqu'à présent, sept HCoV pouvant envahir les humains ont été identifiés, y compris le HCoV-229E de type α et le HCoV-NL63, le HCoV-HKU1 de type β, le SARS-CoV, le MERS-CoV et le HCoV -OC43 et 2019-nCoV, à l'origine de l'épidémie actuelle. Selon leur pathogénicité, les HCoV sont divisés en HCoV légèrement pathogènes (y compris HCoV-229E, HCoV-OC43, HCoV-NL63 et HCoV-HKU) et en CoV hautement pathogènes (y compris le CoV du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV), 9 Middle Coronavirus du syndrome respiratoire de l'Est (MERS-CoV) 10, 11 et SARS-CoV-2). Les HCoV légèrement pathogènes infectent les voies respiratoires supérieures et provoquent des maladies respiratoires saisonnières légères à modérées de type froid chez les individus en bonne santé. En revanche, les HCoV hautement pathogènes (ci-après dénommés HCoV ou HCoV pathogènes) infectent les voies respiratoires inférieures et provoquent une pneumonie grave, entraînant parfois une lésion pulmonaire aiguë (ALI) mortelle et un SDRA. Les HCoV pathogènes ont une morbidité et une mortalité élevées et constituent une menace majeure pour la santé publique. 12 , 13 , 14


La science derrière le test du virus COVID-19

Le nouveau test de la Mayo Clinic pour le virus qui cause le COVID-19 est décrit dans un récent communiqué de presse comme un test PCR. Bien que la plupart ne sachent pas ce que cela signifie, la PCR est un outil bien utilisé en laboratoire et dans les tests médicaux. Larry Pease, Ph.D., un immunologiste de la Mayo Clinic et le professeur Gordon H. et Violet Bartels de biologie cellulaire et Kyle Rodino, Ph.D., un microbiologiste clinique, expliquent le fonctionnement de ce test.

Pour commencer, la PCR est une technique de laboratoire connue sous le nom de réaction en chaîne par polymérase. Dans ce test, l'objectif est d'amplifier sélectivement des traces de matériel génétique, en identifiant des parties spécifiques de l'ADN. Pour rappel, l'ADN est le code génétique présent dans chaque cellule du corps. Lorsqu'une cellule se divise, elle copie l'ADN, sépare les deux brins, puis crée un nouveau brin d'ADN en copiant la matrice. La PCR imite ce qui se passe normalement dans les cellules.

La Mayo Clinic annonce le 12 mars 2020 qu'elle a mis au point un test capable de détecter le virus SARS-CoV-2 dans des échantillons cliniques. Le virus SARS-CoV-2 cause le COVID-19.

L'ADN est utilisé parce qu'au niveau le plus discriminant, la structure de l'ADN peut vous dire quel organisme est observé. Dans le cas des humains, la PCR permet d'identifier une personne à l'aide de sa signature génétique. Dans le cas de COVID-19, les chercheurs ont publié plus de 100 génomes collectés auprès de patients pour identifier les principales caractéristiques du virus qui cause cette maladie, le SRAS-CoV-2.

La PCR ne fonctionne que sur l'ADN et le virus COVID-19 utilise l'ARN comme code génétique. L'ARN est similaire à l'ADN, mais n'a qu'un seul brin. Heureusement, des enzymes virales pour convertir l'ARN en ADN ont été découvertes il y a des décennies et ont également été exploitées, avec la PCR, pour trouver des signatures uniques dans l'ARN. Dans ce cas, la PCR est appelée PCR à transcription inverse ou RT-PCR.

Tout d'abord, une personne présentant des symptômes de COVID-19 appelle son fournisseur de soins de santé local et lui demande comment être évaluée. N'oubliez pas : appelez d'abord. Ne vous rendez pas à votre clinique ou à votre hôpital sans appeler pour connaître le moyen le plus sûr de vous faire tester. Une fois qu'un patient arrive à un site de test sûr, un échantillon est prélevé par l'équipe de soins de santé. Cela signifie généralement qu'un écouvillon étroit est placé dans le nez ou la bouche d'une personne pour recueillir les cellules du fond de la gorge.

« Un échantillon des voies respiratoires supérieures, en particulier un écouvillonnage nasopharyngé, est l'échantillon le plus couramment prélevé pour détecter de manière fiable le virus », explique le Dr Rodino. "Certains échantillons des voies respiratoires inférieures comme les expectorations sont également acceptables dans certains contextes."

Au laboratoire, l'échantillon est traité afin que l'ARN soit isolé et collecté. Tout le reste est supprimé. L'ARN est mélangé à d'autres ingrédients : enzymes (ADN polymérase et transcriptase inverse), blocs de construction d'ADN, cofacteurs, sondes et amorces qui reconnaissent et se lient au SARS-CoV-2.

Ensuite, l'ARN viral est converti en une copie d'ADN, et cette copie unique est ensuite convertie en millions de copies à l'aide de la PCR qui peut être facilement détectée.

Le processus est le suivant : à l'aide de chaleur et d'enzymes, les brins d'ADN viral convertis sont séparés. De courtes amorces d'ADN correspondant au brin complémentaire de la matrice d'ADN viral se collent ensemble, fonctionnant comme un site de départ artificiel pour la synthèse d'ADN.

Les éléments constitutifs chimiques de l'ADN sont ajoutés et assemblés, prolongeant l'amorce d'ADN synthétique pour former une copie de la matrice d'ADN viral. Une seconde amorce réalisée dans l'orientation opposée en aval de la première amorce est également présente dans la réaction. Cela fait une copie qui est complémentaire du premier brin synthétisé.

Après un cycle de synthèse d'ADN, le mélange réactionnel est chauffé pour séparer les deux brins, générant deux matrices qui peuvent être amplifiées davantage au cycle suivant. Les copies s'accumulent, tour par tour, de façon exponentielle, de sorte que des millions et des millions de copies sont générées pour être étudiées en utilisant des approches conventionnelles.

Parce que les enzymes et les produits chimiques ajoutés au tube de réaction sont relativement résistants à la chaleur - "Les enzymes sensibles à la chaleur sont isolées des bactéries résistantes à la chaleur des sources chaudes", explique le Dr Pease - la réaction peut se dérouler de manière automatisée en chauffant, refroidissant et synthèse d'ADN. Il ne faut que des heures pour terminer le test et obtenir les résultats.

Si l'ADN complémentaire du SARS-CoV-2 est présent dans l'échantillon, les amorces peuvent copier les régions ciblées. En copiant ces régions, les sondes collées à ces nouveaux fragments libèrent un signal visuel qui peut être lu par l'instrument utilisé dans ce processus.

"Les millions de copies amplifient ce signal afin qu'il puisse être facilement détecté comme un résultat positif. Si le virus n'est pas présent, les sondes ne collent pas, il n'y a pas de libération de signal et c'est un résultat négatif", explique le Dr Rodino.

Ce type d'analyse est utilisé pour la recherche et les tests de laboratoire clinique. La PCR permet de détecter tous types de bactéries, parasites, virus et champignons, à commencer par l'ADN ou l'ARN. Bien que le principe et les ingrédients soient similaires, chaque utilisation nécessite des amorces ou des sondes spécifiques pour détecter différents organismes. C'est pourquoi quelque chose pour le SARS-CoV-2 a dû être développé à partir de zéro. Au cours du développement, ces types de tests sont modifiés pour s'assurer qu'ils sont très efficaces pour détecter l'organisme d'intérêt (sensible) et s'assurer que le test ne montre pas de résultat positif lorsque l'organisme n'est pas là (spécifique).

« L'importance des étapes impliquées dans la PCR a été reconnue par une série de prix Nobel au fil des décennies », explique le Dr Pease. "La science médicale progresse à la suite de découvertes fondamentales sur la base moléculaire des systèmes vivants, et c'est un exemple de la façon dont ces découvertes se réunissent pour résoudre un problème important dans nos vies."

Travaillant en équipe de recherche et clinique, les experts de Mayo ont pu déployer un test PCR pour le SRAS-CoV-2 en quelques semaines, réduisant ainsi ce qui prend généralement des mois à des années.


La façon dont Covid-19 trompe le système immunitaire pourrait entraîner une maladie plus grave

Le directeur scientifique, le Dr Jeff Drew, utilise un microscope pour examiner les cellules contenant le roman . [+] coronavirus SARS-CoV-2 dans le laboratoire Stabilitech de Burgess Hill, dans le sud-est de l'Angleterre, le 15 mai 2020, où des scientifiques tentent de développer un vaccin oral contre la maladie COVID-19. - Les scientifiques de Stabilitech font partie des équipes qui tentent de développer un vaccin contre le COVID-19. Ingéré dans une capsule dans l'intestin, le vaccin oral potentiel de Stabilitech vise à déclencher une réponse immunitaire dans les cellules muqueuses du système respiratoire et ailleurs dans le corps. La firme pense que ce sera plus efficace pour lutter contre les maladies respiratoires comme le coronavirus. Le gouvernement britannique présente le pays comme un leader mondial dans la course aux gros investissements pour trouver un vaccin contre le COVID-19. (Photo de BEN STANSALL / AFP) / POUR ALLER AVEC AFP HISTOIRE DE JOE JACKSON (Photo de BEN STANSALL/AFP via Getty Images)

Le virus qui cause le Covid-19, le SARS-CoV-2 (SARS-2), a un vilain tour dans son sac.

Lors de l'infection, la plupart des virus déclenchent une réponse immunitaire vigoureuse des deux bras du système immunitaire : une réponse lymphoïde et une réponse myéloïde.

Les interférons libérés par les cellules infectées déclenchent la réponse lymphoïde, ce qui entraîne la formation d'anticorps antivirus qui se lient au virus et l'éliminent du corps. Les lymphocytes T sont également activés et peuvent reconnaître et éliminer les cellules infectées.

La voie myéloïde fonctionne différemment. Les cellules myéloïdes attaquent directement le virus et les cellules infectées. Certaines cellules myéloïdes engloutissent et détruisent les particules virales, d'autres tuent directement les cellules infectées et d'autres encore induisent une réponse inflammatoire protectrice en libérant des composés appelés cytokines.

La façon dont le SRAS-2 affecte les deux bras de la réponse immunitaire est différente des autres virus. La voie lymphoïde est en sourdine et la voie myéloïde hyperactive. Cela aide à expliquer pourquoi certaines personnes qui se remettent de Covid-19 ont des niveaux très faibles, parfois indétectables d'anticorps anti-SRAS-2, et d'autres ont des niveaux indétectables d'anticorps « neutralisants » capables d'inactiver le virus dans des expériences de laboratoire.

L'incapacité à induire des niveaux élevés d'anticorps protecteurs peut également être liée à une mauvaise mémoire des infections antérieures. Le résultat est la possibilité réelle que la protection après une infection puisse être transitoire. Nous savons que les personnes qui se remettent d'un rhume lié au coronavirus peuvent être réinfectées par la même souche de virus un an plus tard. Nous apprendrons au fil du temps si cela est également vrai pour Covid-19.

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Une réponse myéloïde hyperactive, en revanche, peut entraîner la fameuse tempête de cytokines associée au déclin rapide et à la mort des patients Covid-19. Les deux phénomènes peuvent en effet être liés. Une réponse lymphoïde inefficace ou faible peut conduire à une réplication virale prolifique. De grandes quantités de virus peuvent à leur tour déclencher une réaction myéloïde violente, dans certains cas suffisamment violente pour être mortelle.

Des études détaillées révèlent comment le virus du SRAS-2 réussit cette astuce. En plus des gènes dont le virus a besoin pour se reproduire (les enzymes réplicatives et les protéines qui composent les enveloppes externe et interne du virus), les coronavirus produisent de nombreuses autres protéines. Ils portent tous le nom générique de gène de cadre de lecture ouvert (orf), suivi d'un chiffre et parfois d'une lettre supplémentaire pour distinguer l'un de l'autre. C'est parce que nous ne savons pas grand-chose sur eux ou sur ce qu'ils font, outre le fait que la plupart ne sont pas nécessaires pour faire croître le virus dans un tube à essai.

Cela me rappelle mon travail antérieur avec le VIH-1, le virus qui cause le SIDA. Mon groupe de Harvard a découvert six de ces protéines. Deux étaient absolument nécessaires pour la réplication du virus dans un tube à essai, mais les quatre autres ne l'étaient pas. Des années d'études approfondies ont révélé qu'en fait, ces protéines ont fourni au VIH-1 un sac d'astuces qui lui ont permis de survivre non seulement dans le tube à essai, mais dans l'environnement beaucoup plus rigoureux de notre corps. Je parierai des dollars contre des beignets qu'un accent similaire sur les soi-disant «gènes accessoires» des virus Covid-19 révélera un autre ensemble d'outils qu'ils utilisent pour faire leur sale boulot. Et il y en a beaucoup. Après tout, SAR-2 contient trois fois plus d'informations génétiques que le VIH-1.

Nous avons une idée de la façon dont l'un de ces gènes, nommé orf3b, travaux. Les premières études sur le SRAS-1, le virus à l'origine de la première épidémie de SRAS, révèlent que la protéine fabriquée par le orf3b régule à la baisse la production d'interférons nécessaire pour déclencher le premier bras du système immunitaire, la voie lymphoïde responsable de la production d'anticorps et de cellules T tueuses.

Une étude récente montre que le orf3b la protéine du SRAS-2 fait la même chose, mais en mieux. La protéine fabriquée par orf3b dans la plupart des souches du SRAS-2 est plus court et plus puissant pour atténuer la réponse de l'interféron que celle du SRAS-1. C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles le SRAS-2 peut être transmis plus efficacement que le SRAS-1. Une réponse en anticorps plus faible signifie que plus de particules virales sont produites.

Il y a une tournure inquiétante à l'histoire. Deux souches de SRAS-2 isolées de patients très malades portent encore une troisième variante de orf3B. Cette variante est plus longue que celle du gène original du SRAS-1. Une fois testé, il s'avère plus puissant que l'un ou l'autre dans sa capacité à compromettre la réponse de l'interféron. L'implication? C'est peut-être l'un des premiers signes de l'émergence d'une souche plus transmissible et mortelle du SRAS-2, qui accélère encore la pandémie. Surveillez cet endroit!

En atténuant la réponse des anticorps à l'infection et en augmentant la production de chimiokines, le SRAS-2 amplifie ce qui nous arrive naturellement à mesure que notre système immunitaire vieillit. Alors que notre capacité à développer une réponse efficace des anticorps et des lymphocytes T aux nouvelles infections diminue, le bras myéloïde du système immunitaire devient hyperactif. Ces caractéristiques du système immunitaire vieillissant expliquent à la fois le déclin de notre réponse aux nouveaux vaccins et une augmentation des maladies auto-immunes inflammatoires telles que la polyarthrite rhumatoïde.

Génération de cellules sanguines à partir de la cellule souche pluripotente montrant une prédisposition vers le myéloïde. [+] lignée avec le vieillissement.

Seigneur JM. L'effet du vieillissement du système immunitaire sur les réponses vaccinales. Hum Vaccin Immunother. 20139(6) :1364-1367. doi:10.4161/hv.24696

Modifications immunologiques associées au vieillissement et à l'immunosénescence adaptative.

Crooke SN, Ovsyannikova IG, Pologne GA, Kennedy RB. Immunosénescence et réponses immunitaires vaccinales humaines. Vieillissement immunitaire. 201916:25. Publié le 13 sept. 2019 doi:10.1186/s12979-019-0164-9

En d'autres termes, l'infection par le SRAS-2 fait encore plus pencher la balance d'un système immunitaire mal régulé, expliquant ce que nous savons trop bien : les personnes âgées courent un risque beaucoup plus élevé de maladie grave et de mourir de Covid-19 que les jeunes.

Chaque jour, nous en apprenons davantage sur ce virus et la maladie qu'il provoque. Dieu merci, la coopération internationale et le partage de données sont à un niveau sans précédent.Il est clair que nous avons beaucoup plus à apprendre sur la façon dont le virus mène ses activités et comment notre corps y réagit.

Avec chaque nouvelle idée viennent de nouvelles idées sur la façon de nous protéger. Pour l'instant, je vais vous en donner un seul. Si l'un des problèmes est que le virus régule à la baisse la production d'interféron, pourquoi ne pas compléter les personnes infectées par des interférons que nous utilisons déjà dans le traitement d'autres maladies ? Eh bien, l'un des deux médicaments ajoutés à un régime à quatre médicaments - ce que j'appelle le "Hong Kong Cocktail" - qui réduit la charge virale et accélère la guérison des patients atteints de Covid-19 légers à modérément malades est un interféron !

Nous sommes là-dedans pour le long terme. Le voyage scientifique ne fait que commencer. Je suis convaincu que nous pouvons vaincre cette maladie grâce à une combinaison de politiques de santé publique éclairées, d'essais cliniques rigoureux et transparents et de la puissance de notre science.

Je suis scientifique, homme d'affaires, auteur et philanthrope. Pendant près de deux décennies, j'ai été professeur à la Harvard Medical School et à la Harvard School of Public Health où j'ai


“Toxines” ici, “toxines” là, “toxines” partout, en particulier les nanoparticules lipidiques dans les vaccins COVID-19 !

Certains canards anti-vaccins ne meurent jamais, peu importe le nombre de pieux que vous leur enfoncez dans le cœur ou le nombre de balles d'argent avec lesquelles vous les tirez ou le nombre de tirs à la tête que vous leur avez injectés (selon que votre métaphore préférée est un vampire, un loup-garou ou un zombie , bien sûr). L'un de ces canards est ce que j'aime appeler le « gambit des toxines ». Au fil des ans, nous l'avons vu utilisé par des personnalités anti-vaccin comme Jenny McCarthy et de nombreux autres anti-vaccins. Fondamentalement, cela consiste à énumérer toutes sortes d'ingrédients effrayants que l'on trouve dans les vaccins, puis à essayer de faire valoir que les vaccins sont d'horribles fosses d'aisance de toxines car ils contiennent des traces de formaldéhyde, par exemple. C'est un pari vraiment stupide et en état de mort cérébrale, mais peu importe le nombre de fois qu'il a été giflé, il y aura toujours un antivaccinateur ignorant qui le ressuscitera. (C'est comme beaucoup de désinformation anti-vaccin de cette façon, en fait, mais encore plus.)

Parce que le « gambit des toxines » est un vieux morceau de désinformation anti-vaccin, cela ne devrait surprendre personne qu'il ait été ressuscité, un peu comme des slashers comme Jason, qui, après avoir apparemment été tué à la fin du dernier film, toujours trouver un moyen de revenir pour tuer à nouveau dans le prochain. La diabolisation des nanoparticules lipidiques dans la dernière génération de vaccins n'est que sa dernière itération.


Résumé

Le coronavirus-2 du syndrome respiratoire aigu sévère est apparu comme un agent pathogène humain grave fin 2019, provoquant la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19). La présentation clinique la plus courante du COVID-19 sévère est une insuffisance respiratoire aiguë compatible avec le syndrome de détresse respiratoire aiguë. Les troubles des voies respiratoires, parenchymateux pulmonaires, vasculaires pulmonaires et neuromusculaires respiratoires sont tous présents dans COVID-19. Cet article passe en revue ce que l'on sait des effets de l'infection par le coronavirus-2 du syndrome respiratoire aigu sévère sur différentes parties du système respiratoire, des indices pour comprendre la biologie sous-jacente des maladies respiratoires et met en évidence les questions de traduction et de recherche clinique actuelles et futures.


Quel est le seuil d'immunité du troupeau pour le coronavirus COVID-19?

"Environ 30% des habitants de Stockholm ont atteint un niveau d'immunité", a déclaré l'ambassadeur de Suède aux États-Unis à NPR le 26 avril. "Nous pourrions atteindre l'immunité collective [to the coronavirus] dans la capitale dès le mois prochain."

Le commentaire s'avère un peu hâtif : le rapport sur le taux d'infection de la ville auquel l'ambassadeur semble avoir fait référence avait déjà été retiré sans explication quatre jours plus tôt. Mais la question plus large de l'immunité collective reste importante.

L'immunité collective est la résistance à la propagation d'une maladie contagieuse qui se produit si une proportion suffisamment élevée d'une population est immunisée contre la maladie. Certaines personnes sont encore sensibles, mais elles sont entourées d'individus immunitaires, qui servent de barrière empêchant les microbes de les atteindre. Vous pouvez y parvenir soit par une infection de masse, soit par une vaccination de masse.

Jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin COVID-19 efficace, le seul moyen d'obtenir une immunité collective serait de permettre au microbe d'infecter suffisamment de personnes pour former cette barrière protégeant les personnes sensibles. L'étendue de la barrière requise pour atteindre l'immunité collective dépend en grande partie de la contagiosité d'une maladie spécifique. Par exemple : dans une population sensible non vaccinée, chaque porteur de la rougeole infectera environ 12 à 18 autres personnes. Dans la nomenclature de l'épidémiologie, le nombre de reproduction de base ou R0 ("R nul") de la rougeole est de 12 à 18.

La formule classique pour calculer un seuil d'immunité collective est 1𔃉/R0. Avec la rougeole, cela signifie 1𔃉/18, soit un seuil de 94 %. En général, plus le R0 est élevé, plus le seuil requis pour atteindre l'immunité collective est élevé. D'autres facteurs importants dans le calcul des seuils d'immunité collective comprennent le nombre d'interactions sociales et leurs durées, les différences innées dans les réponses immunitaires individuelles et les expositions divergentes au microbe infectieux.

Bien qu'il y ait encore un débat à ce sujet, le R0 du coronavirus COVID-19 sans interventions est généralement estimé entre 2,2 et 2,7. Si le R0 est inférieur à 1, cela signifie que l'épidémie diminue car de moins en moins de personnes sont infectées s'il reste supérieur à 1, l'épidémie est en cours. L'objectif des pratiques de distanciation sociale est d'endiguer l'épidémie en faisant descendre le R0 du coronavirus en dessous de 1.

Bien entendu, l'obtention d'une immunité collective entraînerait également à terme un R0 inférieur à 1 et une diminution du nombre d'infections.

La plupart des preuves à ce jour suggèrent que les personnes qui se remettent d'une infection à coronavirus COVID-19 développent, au moins pendant un certain temps, une immunité contre le microbe. Si c'est vrai, quel est le seuil d'immunité collective induit par la maladie pour le coronavirus COVID-19 ? Divers épidémiologistes proposent des réponses différentes, en fonction de leurs estimations du R0 de la maladie et d'autres variables, mais la plupart ont convergé vers un seuil d'environ 60 à 70 %.

Plus récemment, certains chercheurs ont suggéré que ce seuil pourrait être trop élevé. Dans une nouvelle prépublication, trois mathématiciens de Suède et du Royaume-Uni, utilisant un R0 de 2,5, calculent une réduction du seuil d'immunité collective de 60 % à 43 % en incorporant certaines hypothèses concernant les niveaux d'activité sociale et les structures d'âge des populations.

Quelques nouveaux rapports abaissent de manière spéculative le seuil d'immunité collective possible pour le coronavirus à seulement 10 à 20% de la population. Cette conjecture dépend principalement d'hypothèses sur le degré de sensibilité et de connexion des membres du troupeau. Dans leur prépublication, une équipe d'épidémiologistes européens dirigée par la bioscientifique mathématique de la Liverpool School of Tropical Medicine Gabriela Gomes explique comment cela pourrait fonctionner.

Si les membres du troupeau très sensibles sont infectés et donc immunisés en premier, indique la préimpression, leurs interactions ultérieures avec les personnes encore non infectées n'entraîneront pas de cas supplémentaires. Fondamentalement, le virus se contrecarre en empêchant de manière disproportionnée ceux qui lui sont les plus utiles de contribuer à sa future transmission. De plus, si les membres du troupeau sont très peu connectés et interagissent rarement les uns avec les autres, le virus aura beaucoup plus de mal à sauter vers ses prochaines victimes. Une distanciation sociale soutenue visant à aplatir la courbe des infections à coronavirus et des cas imite cet effet.

Reprenant les enseignements de l'article de Gomes, le statisticien britannique Nic Lewis suggère que le comté de Stockholm en Suède a peut-être déjà atteint l'immunité collective. Mais si les membres du troupeau autrefois distants commencent à fréquenter, par exemple, les bars, les restaurants, les théâtres et les matchs de baseball, le pourcentage de la population nécessaire pour atteindre l'immunité collective augmentera bien sûr.


Guide de l'employeur aux questions et réponses : Retour au travail en période de COVID-19

Alors que les autorités gouvernementales cherchent à mettre en œuvre des mesures de réouverture des entreprises, les employeurs prévoient désormais de réintégrer les employés sur le lieu de travail à mesure que les ordonnances de séjour à domicile des États et locaux expirent et que d'autres restrictions commerciales COVID-19 expirent ou sont modifiées. Quelles sont les différentes considérations que les employeurs doivent garder à l'esprit lors de la réouverture de leurs lieux de travail physiques?

Ce guide de questions et réponses décrit un certain nombre de considérations liées à l'emploi et au retour au travail liés à la COVID-19. Parce que la pandémie de COVID-19 est une situation fluide et fortement dépendante de considérations spécifiques à la juridiction et au secteur, nous prévoyons que des directives supplémentaires viendront des gouvernements fédéral, étatiques et locaux à mesure que des plans pour permettre l'ouverture d'entreprises seront élaborés dans les prochains mois. jours et semaines.

Avis de non-responsabilité : les exigences aux niveaux fédéral, étatique et local étant en constante évolution, les employeurs doivent surveiller les développements et consulter un avocat pour obtenir des conseils en fonction de leurs circonstances spécifiques.

Questions générales : quand et comment reprendre les opérations commerciales

Quand les employeurs pourront-ils rouvrir les emplacements physiques ?

Cela variera en fonction de l'emplacement et de l'industrie de l'employeur. Les employeurs devront se conformer aux directives nationales et locales, qui guideront quand et comment rouvrir. À titre d'exemple, à New York et au New Jersey, les ordonnances de séjour à domicile des gouverneurs doivent actuellement expirer le 15 mai 2020. Pour plus d'informations sur la fermeture et d'autres ordonnances d'urgence actuellement en vigueur, visitez notre COVID-19 : Gouvernement Page de ressources d'actions.

Alors que les employeurs devront se conformer aux directives nationales et locales, au niveau fédéral, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis viennent de publier des directives pour aider les entreprises à prendre des décisions concernant la réouverture pendant la pandémie de COVID-19. Ces directives indiquent que les entreprises ne doivent pas rouvrir à moins qu'elles ne puissent répondre oui à TOUTES les questions suivantes :

Êtes-vous dans une communauté qui n'a plus besoin d'atténuation importante (ou qui limite les opérations aux travailleurs essentiels désignés essentiels) ?

Serez-vous en mesure de limiter les employés non essentiels à ceux de la zone géographique locale ?

Avez-vous des mesures de protection pour les employés à plus haut risque (par exemple, télétravail, tâches qui minimisent les contacts) ?

Même si les entreprises sont en mesure de répondre oui à ces trois questions, le CDC recommande que les entreprises restent fermées jusqu'à ce qu'elles puissent mettre en œuvre un certain nombre de mesures de protection pour lutter contre la propagation de COVID-19 – dont la plupart sont suivies en retour des ordres de travail étant signé par les gouverneurs et répertorié dans les directives de l'administration de la sécurité et de la santé au travail sur la préparation des lieux de travail pour COVID-19. Les garanties comprennent :

l'utilisation de pratiques d'hygiène saines.

nettoyage, désinfection et ventilation intensifiés.

télétravail et annulation des déplacements non essentiels.

une distance d'assise d'au moins 6 pieds et des heures de rassemblement (début/fermeture) échelonnées.

utilisation restreinte de tout élément ou espace partagé.

former tout le personnel à toutes les actions de sécurité.

Même dans ce cas, le CDC ne recommande pas la réouverture des entreprises avant d'avoir également établi des protocoles de surveillance continue tels que :

faire en sorte que les employés malades restent à la maison.

établir des contrôles de santé quotidiens et de routine des employés.

surveiller l'absentéisme et avoir des politiques de congés flexibles.

avoir un plan d'action si un employé ou un travailleur est testé positif/présomptif pour COVID-19.

créer et tester des canaux de communication d'urgence pour les employés.

établir des communications avec les autorités étatiques et locales.

Le CDC recommande également que les employeurs soient prêts à fermer rapidement si nécessaire en fonction des directives applicables. Les employeurs doivent également connaître les directives du CDC pour le nettoyage et la désinfection des lieux de travail.

Quelles obligations légales les employeurs devront-ils prendre en compte dans le cadre des plans de réouverture ?

Cela variera également en fonction de l'emplacement et de l'industrie de l'employeur. Les employeurs devront se conformer aux directives fédérales, étatiques et locales, qui comprendront probablement diverses mesures de dépistage et de test, la distanciation sociale, l'utilisation de masques faciaux, des protocoles pour traiter les rapports d'exposition positive au COVID-19 et d'autres mesures. Les employeurs devront également être attentifs au respect des obligations concernant le traitement confidentiel des informations médicales en ce qui concerne les résultats des tests médicaux. En outre, les lois sur la discrimination en matière de handicap doivent être prises en compte lors de la prise de décisions concernant les personnes sélectionnées pour retourner au travail en fonction de conditions médicales.

Quels employés doivent retourner au travail en premier ?

Comme il est peu probable pour la plupart des employeurs que tous les employés puissent retourner sur le lieu de travail en même temps, les employeurs devraient déterminer quels employés, départements, groupes ou unités devraient revenir en premier en fonction des besoins de l'entreprise, du respect des restrictions en vigueur concernant les limitations des opérations à « affaires essentielles » et le respect des précautions sanitaires telles que la distanciation sociale. Les raisons commerciales légitimes de ce processus de sélection doivent être documentées pour fournir la preuve de critères de sélection non discriminatoires en cas de contestation ultérieure.

Quels protocoles de distanciation sociale les employeurs devraient-ils mettre en œuvre?

Les employeurs devront se conformer aux directives fédérales, étatiques et locales sur la distanciation sociale lors de la réouverture des lieux de travail. Les employeurs voudront probablement envisager d'échelonner les heures de travail et d'alterner les jours de travail pour différents groupes, quarts ou équipes d'employés afin de réduire le nombre d'employés sur le site. Les employeurs peuvent vouloir :

évaluez l'aménagement du lieu de travail et envisagez de rendre certains escaliers et couloirs à sens unique si les directives de distanciation sociale ne peuvent pas être respectées autrement.

utiliser des écrans, des tables ou d'autres barrières en plexiglas pour bloquer les particules en suspension dans l'air et assurer des distances minimales sur le lieu de travail, tel que recommandé par la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi.

élaborer des protocoles pour éviter l'encombrement dans les ascenseurs.

fermer ou modifier certaines aires communes, telles que les salles à manger, les postes de pointage et les centres de conditionnement physique en milieu de travail afin que les employés puissent se distancier socialement.

ériger des barrières physiques mettre en place des règles pour limiter le partage d'équipements et de fournitures. De telles règles pourraient exiger que les employeurs soient préparés avec du matériel et des fournitures supplémentaires avant de commencer à ramener les employés sur place.

changez les poignées de porte à loquet afin que les portes s'ouvrent ou se ferment à l'aide d'un « œil électrique » ou en appuyant sur la porte ou sur un bouton ou un tampon, ce qui peut également aider aux protocoles de nettoyage en profondeur en cours.

Bien entendu, tous ces changements doivent être mis en balance avec le maintien d'une sécurité appropriée du bâtiment.

Les employeurs devraient également repenser les méthodes de prestation de service à la clientèle. Les employeurs peuvent utiliser des moyens de service au volant ou de ramassage pour fournir un service à la clientèle et organiser des options de paiement sans contact pour les clients. Les employeurs peuvent être tenus de fournir certaines heures d'ouverture uniquement aux clients à haut risque, tel que défini par le CDC.

Quelles lignes directrices pour les employés seront nécessaires ?

Les employés doivent respecter les règles de distanciation sociale sur le lieu de travail. Les règles de distanciation sociale doivent être communiquées par voie électronique et/ou sur papier aux postes de travail et dans les espaces communs. Le matériel doit être facile à comprendre et disponible dans la langue et le niveau d'alphabétisation appropriés pour tous les travailleurs. Les employeurs voudront peut-être offrir une formation vidéo aux employés qui reviennent pour leur présenter les nouvelles règles du lieu de travail. Les employés doivent accuser réception des règles et de la formation. Les professionnels des ressources humaines devraient former les superviseurs sur la meilleure façon d'appliquer les règles de distanciation sociale. Les employés peuvent également être tenus de se laver les mains à des fréquences spécifiées, conformément à la pratique recommandée.

Puis-je permettre aux employés de continuer à travailler à distance ?

Oui. Les employeurs devraient déterminer quels employés peuvent continuer à travailler à distance pour permettre à ceux qui doivent être sur le lieu de travail de se distancier socialement. L'Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) recommande aux employeurs d'établir des lieux de travail flexibles pour augmenter la distance physique entre les employés. De plus, nous prévoyons que de nombreux employés peuvent demander à continuer à travailler à distance malgré la réouverture des sites de travail par les employeurs. Les employeurs doivent réfléchir à l'avance à la manière dont ils traiteront ces demandes, en tenant compte des exigences d'aménagement raisonnable de l'Americans with Disabilities Act (ADA) pour les personnes handicapées.

Les employeurs peuvent-ils reprendre les réunions et les conférences ?

Les employeurs devraient envisager de limiter les réunions ou les conférences et organiser des réunions virtuellement autant que possible. Si des réunions en personne sont nécessaires, elles doivent être menées d'une manière compatible avec les exigences de distanciation sociale. Les ordonnances fédérales, étatiques et locales concernant les rassemblements de groupe devront être prises en compte. Envisagez d'afficher une signalisation « occupation maximale » mise à jour sur les salles de réunion afin de limiter la participation au nombre de personnes pouvant se trouver dans la salle tout en maintenant la distance recommandée de personne à personne, en supprimant les chaises supplémentaires pour éviter l'utilisation de la salle par plus de personnes à une fois que recommandé et en ajoutant des écrans en plexiglas au sommet des tables de conférence pour aider à bloquer les particules en suspension dans l'air. Les employeurs devraient également mettre en œuvre des protocoles pour désinfecter les espaces de réunion entre les utilisations tout au long de la journée de travail.

Les employeurs peuvent-ils reprendre les déplacements professionnels des employés ?

Pour le moment, nous recommandons aux employeurs de continuer à organiser des réunions virtuellement et anticipons que les autorisations de réouverture initiales pourraient permettre uniquement les déplacements essentiels. Si une réunion en personne est nécessaire et conforme aux ordonnances fédérales, étatiques et locales, les employeurs doivent suivre les conseils du CDC et des autorités de santé publique applicables concernant les informations nécessaires pour permettre le retour d'un employé sur le lieu de travail après avoir visité tout site à haut risque identifié. lieu, que ce soit pour des raisons professionnelles ou personnelles.

Une description plus détaillée des questions relatives aux voyages d'affaires est incluse ci-dessous dans Section V. Réalités pratiques : enjeux RH.

Les employeurs peuvent-ils reprendre les célébrations ou les événements au bureau et autoriser les employés à organiser des célébrations telles que des anniversaires au bureau ?

Si les employeurs organisent normalement des fêtes de bureau, nous vous recommandons de les tenir virtuellement. Les employeurs doivent éviter tout événement parrainé par le travail ou sur le lieu de travail qui implique le partage de nourriture en commun, et communiquer doucement ces attentes à l'avance aux employés qui souhaitent célébrer leurs retrouvailles en apportant des friandises à partager. Les employeurs ne devraient pas fournir de pichets de boissons, de plateaux de nourriture ou de sandwichs, de buffets de plats chauds ou de distributeur ou panier d'ustensiles. Nous recommandons également aux employeurs de reporter indéfiniment les événements en personne tels que les jeux sportifs d'entreprise ou les déjeuners d'équipe en raison des défis liés au maintien d'une distance sociale efficace. Les employeurs doivent se conformer aux directives fédérales, étatiques et locales concernant les rassemblements, et devraient revoir les directives souvent, à mesure que des changements se produisent.

Quelles politiques doivent être mises à jour lorsque les employés retournent au travail ?

Les employeurs devraient déterminer si leurs politiques existantes doivent être modifiées et revoir leurs politiques pour assurer la conformité avec toutes les lois nouvellement promulguées.Par exemple, de nombreuses lois nationales et locales sur les congés de maladie payés ont été modifiées en fonction des absences liées au COVID-19, et la Families First Coronavirus Relief Act (entrée en vigueur le 1er avril 2020) s'applique à la plupart des employeurs de moins de 500 employés. Les politiques de télétravail et de télétravail devront également être revues et révisées. Les employeurs pourraient envisager un additif provisoire à leurs manuels et manuels pour traiter de ces dispositions en évolution rapide.

En outre, les employeurs devraient avoir des politiques détaillées sur ce qu'il faut faire lorsqu'un employé devient symptomatique, est testé positif ou est potentiellement exposé au COVID-19. La politique doit informer les employés des mesures prises pour assurer la sécurité des employés. Comme indiqué ci-dessous, des politiques concernant les mesures de confinement telles que la surveillance obligatoire de la température, le lavage des mains et l'utilisation d'un masque facial doivent également être mises en œuvre et fournies aux employés avant leur retour au travail si possible. Les employeurs devraient également suggérer de manière proactive de nouvelles formes de salutations pour éviter les poignées de main, les étreintes, les gifles dans le dos et d'autres formes de contact physique dans lesquelles les gens peuvent s'engager par habitude de longue date. Offrez des idées sans contact telles que des gestes de la main ou d'autres gestes qui signalent la positivité sans se toucher.

Dans la mesure où les employeurs mettront en œuvre des tests COVID-19 tels que des écouvillons ou des tests sanguins, des politiques qui détaillent ce qui est attendu en termes de fréquence, lieu de test, coût, implications d'un résultat positif, protections HIPAA, ramifications pour refuser de tester, etc. doivent être soigneusement élaborés et diffusés avant la mise en œuvre.

Le matériel doit être facile à comprendre et disponible dans la langue et le niveau d'alphabétisation appropriés pour tous les travailleurs.

Réalités pratiques : considérations environnementales et physiques

Quelles considérations logistiques les employeurs devraient-ils prendre en compte lors de la préparation du retour physique de sa main-d'œuvre ?

Les employeurs devront déterminer quelles fournitures peuvent être nécessaires pour faciliter un retour au travail en douceur, en gardant à l'esprit les directives du CDC, ainsi que les ordres de retour au travail locaux et nationaux applicables. Par exemple, les employeurs doivent pré-commander (en tenant compte du temps d'expédition) des produits, y compris un désinfectant pour les mains, des articles en papier, des lingettes désinfectantes, de l'eau en bouteille, des masques faciaux, des gants, etc. , gants, masques) peuvent être nécessaires pour toute personne qui nettoie ou enlève les ordures. Selon les exigences des gouvernements étatiques et locaux, les préparatifs pour les tests médicaux, tels que les thermomètres électroniques ou sanitaires, doivent être envisagés. De plus, les employeurs doivent surveiller ce qui peut être requis pour les tests COVID-19 sur place et/ou les tests d'anticorps. Les employeurs devraient considérer quelles fournitures permettront aux employés de minimiser le temps passé dans les aires communes. De plus, les espaces de travail individuels doivent être préparés avec les fournitures nécessaires pour éviter que les employés ne se rassemblent dans une salle de fournitures. Les employeurs voudront peut-être mettre en œuvre une politique d'apportez votre propre boîte à lunch réfrigérée afin de limiter l'utilisation des réfrigérateurs courants. Les employeurs devront déterminer si des changements doivent être apportés aux salles d'allaitement pour assurer le strict respect des protocoles de désinfection approfondis. Les employeurs devront également envisager d'ajouter des postes de lavage des mains supplémentaires. Enfin, les employeurs devraient préparer une signalisation et d'autres instructions pour les employés et les visiteurs de leurs installations afin d'éviter toute confusion liée aux pratiques de confinement lors de la réouverture.

Les employeurs sont-ils tenus de modifier le lieu de travail physique?

Ça dépend. Les employeurs devraient analyser si certaines modifications sur le lieu de travail sont nécessaires pour maintenir une distance sociale et la conformité avec d'autres directives émises par le gouvernement. Si le retour d'un service, d'une unité ou d'un groupe est une priorité, les employeurs doivent déterminer s'ils doivent mettre en œuvre de nouvelles dispositions en matière de sièges ou de travail.

Procéder à une évaluation détaillée de la disposition physique de l'espace de travail. Si des employés travaillent dans des stations situées à moins de 6 pieds les uns des autres, effectuez des réaffectations dans différentes stations pour assurer la distance minimale - et pour les employés qui travaillent régulièrement les uns à côté des autres, augmentez l'objectif de garder ces travailleurs de 9 à 12 pieds une part. Si l'espace disponible ne permet pas une telle séparation, évaluez les options d'échelonnement des horaires comme alternative ou d'ajout de barrières physiques entre les stations. Les employeurs devraient également déterminer si les meubles ou les équipements de travail peuvent être reconfigurés pour faciliter la distanciation sociale. Par exemple, retirer les tables et les chaises dans les salles de réunion, de déjeuner ou de pause peut faciliter la distanciation sociale et le respect des directives du CDC d'au moins 6 pieds de distance entre les sièges. Portez une attention particulière aux zones où se trouvent les imprimantes, les copieurs et d'autres types d'équipements partagés, et envisagez de déplacer l'équipement ou de désigner un seul employé pour faire fonctionner cet équipement, distribuer les impressions, etc.

Les employeurs peuvent envisager d'affecter des groupes de travail à différentes équipes et de faire travailler chaque équipe dans une zone différente du chantier.

Comme indiqué ci-dessus, les employeurs devraient interdire la nourriture collective. Certains États mettent en œuvre des exigences spécifiques en matière de sièges, de sorte que les employeurs disposant de sièges à aire ouverte devront peut-être commencer à attribuer des sièges et à prendre d'autres mesures suggérées ci-dessus, telles que l'érection de barrières en plexiglas. Les exigences peuvent être spécifiques à l'industrie ou au type d'environnement de travail (p.

Les employeurs sont-ils tenus de modifier les horaires de travail ?

Cela dépendra des orientations fournies par le gouvernement, ainsi que de ce qui fonctionne pratiquement pour qu'un environnement de bureau se conforme aux ordonnances de distanciation sociale. Des horaires décalés, des quarts de travail, etc., peuvent être nécessaires pour s'assurer que les employés sont suffisamment éloignés et pour minimiser le nombre de personnes se rassemblant dans des espaces communs d'entrée ou de sortie. De même, l'alternance des jours de travail pour différents groupes ou équipes d'employés peut aider aux exigences de distanciation sociale.

Les employeurs sont-ils tenus de maintenir de nouveaux régimes de nettoyage ou d'hygiène ?

R : Nous recommandons aux employeurs de nettoyer en profondeur le lieu de travail avant le retour de tout employé, à la fois comme mesure de confinement et pour aider les employés à se sentir plus à l'aise de revenir sur place. S'il y a une équipe réduite sur le lieu de travail, essayez de confiner ces employés dans une zone spécifique pendant que ce processus de nettoyage en profondeur est en cours afin que la zone occupée puisse être nettoyée immédiatement avant le retour d'autres employés. La nourriture doit être retirée des aires communes et de la cuisine ou des aires de pause.

Les employeurs peuvent avoir besoin de planifier des nettoyages en profondeur quotidiens ou hebdomadaires après le retour des employés. Un nettoyage en profondeur est conseillé chaque fois qu'un employé sur site déclare être positif ou présumé positif pour COVID-19. Les employeurs devraient fournir des désinfectants dans tout l'espace de travail à l'usage des employés pour essuyer les surfaces. Les employeurs doivent noter que certains États adoptent des régimes de nettoyage spécifiques. Par exemple, la Pennsylvanie exige que les zones visitées par une personne qui est un cas probable ou confirmé de COVID-19 soient fermées avec les fenêtres extérieures ouvertes pour la ventilation pendant au moins 24 heures. L'ordonnance sur les mesures de sécurité pour les entreprises de Pennsylvanie est disponible ici. Lors de la mise en œuvre de tout protocole de nettoyage, consultez les dernières directives fournies par le CDC et l'OSHA.

Les employeurs peuvent-ils exiger que les employés observent des pratiques de contrôle des infections (par exemple, des protocoles de lavage régulier des mains et de distanciation sociale) ?

Oui. Il est prudent d'exiger des pratiques de contrôle des infections, telles que le lavage régulier des mains, le respect de l'étiquette appropriée pour tousser et éternuer, ainsi que l'utilisation et l'élimination appropriées des tissus. Des mouchoirs en papier doivent être fournis dans toutes les zones de travail occupées, avec des poubelles couvertes afin que les employés puissent se débarrasser personnellement et immédiatement de leurs mouchoirs usagés. Les employeurs devraient envisager d'augmenter le nombre de postes de lavage des mains et prévoir des pauses au besoin pour que les employés se lavent les mains pendant au moins 20 secondes.

Les employeurs devraient-ils rédiger des politiques d'intervention en matière de sécurité et les communiquer aux employés ?

Oui, et ces politiques devraient inclure des protocoles que les employés doivent suivre dans diverses situations liées au COVID-19. Lorsque les employés retournent au travail, les employeurs doivent informer les employés des mesures de sécurité ou de prévention qu'ils ont prises pour assurer la sécurité des employés et des protocoles que les employés sont censés suivre. Le matériel doit être facile à comprendre et disponible dans la langue et le niveau d'alphabétisation appropriés pour tous les travailleurs.

Nous prévoyons une augmentation des plaintes et des enquêtes de l'OSHA en raison de divers problèmes de sécurité liés à COVID-19.

Réalités pratiques : examens de santé des employés, des candidats, des fournisseurs et des clients et autres considérations relatives à la santé

Les employeurs peuvent-ils exiger l'utilisation d'équipements de protection individuelle (par exemple, des masques, des gants, etc.) sur le lieu de travail ?

Pendant une pandémie, oui. Les employeurs doivent prendre en considération ce qui est requis et/ou recommandé par le CDC ainsi que d'autres mandats des gouvernements fédéral, étatiques et locaux.

Par exemple, la Pennsylvanie exige que les employeurs fournissent des masques aux employés à porter et exige que les employés portent des masques pendant les heures de travail. Pour plus d'informations, lisez notre aperçu détaillé des autres États et villes qui ont émis des ordonnances concernant les couvre-visages obligatoires pour les employés.

Si un employeur exige l'utilisation d'équipements de protection individuelle, un employé peut-il demander un aménagement pour un équipement de protection modifié ? Un employeur doit-il accéder à une telle demande ?

Lorsqu'un employé handicapé a besoin d'un aménagement raisonnable en vertu de l'ADA (comme des gants sans latex, des écrans faciaux au lieu de masques pour les employés qui communiquent par lecture labiale, ou des blouses conçues pour les personnes en fauteuil roulant), ou un aménagement religieux en vertu du titre VII (comme un équipement modifié adapté à une utilisation avec des vêtements religieux), l'employeur doit s'engager dans le processus interactif comme pour toute autre demande d'adaptation. Cela comprendrait l'obtention d'informations de l'employé (et de son fournisseur de soins de santé, le cas échéant), d'engager une discussion sur la demande et de fournir la modification ou une alternative, si possible et ne pas une contrainte excessive pour l'exploitation de l'entreprise de l'employeur en vertu de l'ADA ou du titre VII. L'EEOC a publié des directives sur l'évaluation des difficultés excessives pendant la pandémie de COVID-19, que vous pouvez lire ici.

Les employeurs doivent-ils fournir aux employés des équipements de protection individuelle ?

Si les employeurs exigent des équipements de protection individuelle, il est préférable de rembourser les employés ou de les fournir aux employés. Il existe certaines considérations relatives aux salaires, aux heures et aux lois de l'État si les employés doivent acheter eux-mêmes certains équipements. Par exemple, en Californie, il est interdit aux employeurs d'exiger des employés qu'ils paient des dépenses professionnelles. De plus, avant d'exiger des employés qu'ils fournissent leur propre équipement tel que des masques faciaux, les employeurs doivent confirmer la disponibilité. Si les fournitures ne sont pas facilement disponibles, les employeurs devraient offrir des options aux employés pour obtenir l'équipement nécessaire.

Que se passe-t-il si un employé horaire se présente au travail sans son équipement de protection individuelle requis ?

Si un employé horaire non exonéré ne peut pas rentrer chez lui et revenir dans un délai raisonnable, l'employeur doit décider s'il renvoie l'employé chez lui avec ou sans salaire pour le reste de la journée, ou lui fournir les équipement de protection individuelle. Les employés exonérés peuvent également être renvoyés chez eux ou recevoir l'équipement qu'ils n'ont pas, mais leur salaire ne doit pas être arrimé sur une base horaire ou quotidienne pour se présenter au travail sans équipement de protection individuelle requis.

Les salariés horaires doivent-ils être payés s'ils doivent rentrer chez eux pour récupérer des équipements de protection individuelle oubliés ?

Non, le temps n'a pas besoin d'être payé. Les employeurs peuvent envisager de payer un salaire normal pour les premières situations, mais devraient appliquer une telle politique de manière uniforme.

Que se passe-t-il si un employé muni d'un équipement de protection individuelle vient à plusieurs reprises travailler sans lui ?

Si un employé omet d'apporter l'équipement de protection individuelle délivré plusieurs fois sur une période de temps relativement courte, les employeurs devraient envisager de documenter le comportement et d'utiliser son système disciplinaire interne. Évidemment, les employeurs devront toujours fournir des équipements de protection individuelle au salarié si celui-ci reste au travail. Les employeurs doivent appliquer cette politique de manière uniforme et veiller à ce que personne ne reçoive un traitement différent.

Un employeur peut-il contrôler la santé de ses employés, par exemple en prenant la température des employés ?

Oui. Étant donné que le CDC et les autorités sanitaires nationales ou locales ont reconnu la propagation communautaire de COVID-19 et émis des précautions connexes à compter de mars 2020, les employeurs peuvent mesurer la température corporelle des employés. Les employeurs doivent informer leurs employés des mesures de contrôle de la température à l'avance et informer les employés que le but du contrôle de la température est uniquement de protéger les employés en gardant hors site les personnes présentant des symptômes compatibles avec COVID-19 et non de déterminer si un employé a une autre maladie, handicap ou handicap. Le message doit indiquer clairement que le dépistage n'est pas destiné à être un diagnostic clinique et ne le remplace pas. Nous prévoyons que différents types d'options de dépistage médical deviendront disponibles et nous nous attendons à ce que le gouvernement publie des directives supplémentaires concernant ces options.

Les employés horaires non exemptés devraient-ils être rémunérés pour le temps passé aux examens de santé ?

Les exigences peuvent varier selon l'emplacement, en vertu de la loi fédérale et de l'État, de sorte que les employeurs qui n'ont pas l'intention de payer des employés non exemptés pour le temps de contrôle ou pour le temps passé à attendre d'être contrôlé doivent consulter un avocat.

Quelles mesures les employeurs devraient-ils prendre pour protéger les employés qui effectuent des examens de santé ?

Les employeurs doivent prendre des mesures d'atténuation pour protéger les employés prenant des mesures de température, y compris l'utilisation de barrières physiques et/ou d'équipements de protection individuelle qui peuvent inclure des écrans faciaux pour se protéger contre les éternuements ou la toux des sujets de test. Des informations supplémentaires peuvent être trouvées sur le site Web de l'OSHA, qui fournit des conseils aux employés de la santé, y compris des recommandations sur les blouses, les gants, les respirateurs N95 approuvés et la protection des yeux/du visage. Si les employeurs font appel à un fournisseur tiers qualifié pour effectuer le dépistage, ils doivent confirmer que ces fournisseurs ont mis en place un protocole pour minimiser le risque d'exposition. Si les employeurs effectuent des tests COVID-19 à l'aide d'écouvillons ou de tests sanguins, des mesures supplémentaires devront être mises en œuvre.

Les employeurs peuvent-ils mettre en œuvre des protocoles de filtrage pour les clients ou les visiteurs sur le lieu de travail ?

Oui. Les employeurs devraient considérer les complications potentielles de ne pas autoriser les fournisseurs et les clients qui ne réussissent pas le contrôle à venir sur place et s'assurer que ce contrôle est appliqué uniformément. Il est également acceptable de filtrer les visiteurs avant d'entrer dans une installation (ou simplement d'interdire complètement les visiteurs). Les employeurs sont encouragés à communiquer par e-mail ou par d'autres moyens aux visiteurs réguliers, aux fournisseurs et aux entreprises de livraison leur expliquant leur politique de gestion de la COVID-19, demandant qu'aucune personne n'entre dans leurs bâtiments à des fins non essentielles et expliquant les pratiques de confinement que tous les visiteurs doivent suivre tout en sur site.

Quelles procédures les employeurs devraient-ils mettre en place pour le dépistage de la santé des employés au travail ?

Le dépistage de la santé des employés, que ce soit par des tests d'anticorps ou des contrôles de température, aura probablement lieu lorsque les entreprises rouvriront, car ces tests deviendront plus disponibles, fiables et immédiats. Pour un examen approfondi des options de filtrage actuelles, de leur efficacité et des implications en matière de droits individuels et de confidentialité liées à la mise en œuvre de tels filtrages, lisez notre guide sur les tests des employés pour COVID-19. Si de tels tests se produisent, les employeurs devraient former ceux qui effectueront des tests à toutes les étapes du processus, y compris comment désinfecter les outils utilisés. Nous recommandons également aux employeurs de créer des formulaires appropriés pour enregistrer les informations et de réfléchir à l'endroit où les tests auront lieu. Les employeurs pourraient envisager un espace avec plusieurs stations où les gens peuvent entrer et sortir avec un certain degré d'intimité. Un emplacement près de l'entrée est préférable afin de minimiser la zone d'exposition pour les personnes qui ne réussissent pas le dépistage. Toute information recueillie, y compris les résultats du dépistage, doit rester protégée en vertu des exigences de confidentialité de l'ADA. Ces informations ne peuvent pas être stockées avec les dossiers personnels des employés. Voir ci-dessous pour des conseils supplémentaires.

Le dépistage sur le lieu de travail doit-il être conforme à l'Americans with Disabilities Act (ADA) ?

Oui. L'ADA permet aux employeurs de faire des enquêtes liées au handicap et d'exiger des examens médicaux s'ils sont liés à l'emploi et conformes aux nécessités de l'entreprise. Les demandes de renseignements et les examens médicaux fiables satisfont à cette norme s'ils sont nécessaires pour exclure les employés souffrant de problèmes de santé qui constitueraient une menace directe pour la santé ou la sécurité d'autrui et qui ne peuvent être efficacement atténués d'une autre manière. Une menace directe doit être déterminée sur la base des meilleures preuves médicales objectives disponibles. Les directives du CDC ou d'autres autorités de santé publique constituent une telle preuve, de sorte que les actions des employeurs sont défendables en vertu de l'ADA tant que tout dépistage mis en œuvre est conforme à ces conseils. Par exemple, cela peut inclure de continuer à prendre des températures et de poser des questions sur les symptômes (ou exiger une auto-déclaration) de tous ceux qui entrent sur le lieu de travail. De même, le CDC a récemment publié des informations sur le retour de certains types de travailleurs critiques, disponibles ici. Les employeurs devraient s'assurer de ne pas s'engager dans des traitements disparates illégaux fondés sur des caractéristiques protégées dans les décisions liées au dépistage et à l'exclusion. Les conseils de l'EEOC sur COVID-19, y compris les considérations de traitement disparates, sont disponibles ici.

Que se passe-t-il si un employé a de la fièvre ou présente des symptômes de COVID-19 ?

Si un employé a de la température, il est préférable de confirmer une température élevée avec un deuxième test, de manière confidentielle, et de considérer toute explication que l'employé peut offrir pour une température élevée. Il est raisonnable de renvoyer un employé chez lui dont la température est élevée (100,4 degrés Fahrenheit ou plus). Selon les directives actuelles du CDC, une personne qui a COVID-19, ou des symptômes qui y sont associés, ne devrait pas être sur le lieu de travail. Si, toutefois, un employé est renvoyé chez lui, l'employeur doit examiner comment l'absence est traitée dans le cadre de sa politique de congé de maladie/PTO, les droits de l'employé au salaire pour la journée et les droits de l'employé à tout autre congé, comme dans le cadre de la Famille d'abord. Coronavirus Relief Act (entrée en vigueur le 1er avril 2020) ou autre loi fédérale, étatique ou locale applicable.

Que faire si un employé refuse de consentir à un test de santé?

Si la politique d'un employeur est qu'un employé ne peut pas travailler sur place sans se soumettre à des tests de santé, l'employeur peut interdire à l'employé de travailler (sans salaire pour le personnel non exonéré et également pour le personnel exonéré si l'absence du travail dure toute une semaine de travail).

Les employés peuvent également demander une exemption religieuse aux tests de santé.Dans ce cas, en vertu du titre VII de la loi sur les droits civils de 1964, une fois qu'un employeur est informé que la croyance, la pratique ou l'observance religieuse sincère d'un employé l'empêche de se soumettre à un examen médical, l'employeur doit fournir un aménagement raisonnable à moins qu'il poserait une contrainte telle que définie par le titre VII (« plus de de minimis coût » à l'exploitation de l'entreprise de l'employeur, ce qui est une norme inférieure à celle de l'ADA). Dans cette situation, une enquête et une analyse spécifiques aux faits sont probablement nécessaires.

Que se passe-t-il si un employé est préoccupé par la présence d'un autre employé au bureau parce que l'employé présente des symptômes de COVID-19 ?

Tout problème de santé des employés doit être adressé aux ressources humaines ou à une autre source unique telle que la santé et la sécurité des employés. Comme mentionné ci-dessus, les employeurs devraient avoir une politique sur les maladies transmissibles avec des protocoles pour les employés dans cette situation. En outre, les employeurs doivent savoir si les lois sur les congés de maladie payés dans leur juridiction autorisent des congés en raison de préoccupations liées à la conclusion de COVID-19, même pour les travailleurs asymptomatiques et qui n'ont pas été en contact étroit avec quelqu'un qui est symptomatique.

Si et quand un vaccin contre le COVID-19 est disponible, les employeurs peuvent-ils exiger la vaccination ?

Normalement, il existe des exceptions qui pourraient empêcher les employeurs d'exiger un vaccin. Bien sûr, compte tenu de la pandémie actuelle, cela peut être un domaine du droit où nous voyons des changements. Compte tenu de la fluidité de la pandémie de COVID-19, il est prudent d'attendre de nouvelles directives du gouvernement sur cette question une fois (et si) un vaccin devient disponible.

Réalités pratiques : problèmes d'embauche

Comment les employeurs devraient-ils mener les entretiens avec les employés lors de l'embauche?

Les employeurs devraient envisager des entretiens virtuels et l'intégration, ce qui réduira le nombre d'interactions en personne. Si des entretiens en personne sont menés, nous recommandons aux employeurs de mettre en place certains paramètres pour assurer la distanciation sociale (par exemple, aucune poignée de main, une distance minimale de 6 pieds, etc.)

Lors de l'embauche, les employeurs peuvent-ils sélectionner les candidats pour COVID-19 ?

Selon l'EEOC, oui. Un employeur peut dépister les candidats à un emploi pour les symptômes de COVID-19 après avoir fait une offre d'emploi conditionnelle, à condition qu'il le fasse pour tous les employés entrants dans le même type d'emploi.

Un employeur peut-il prendre la température d'un candidat dans le cadre d'un examen médical post-offre et pré-emploi ?

Selon l'EEOC, oui. Les examens médicaux préalables à l'emploi après l'offre, qui incluraient la prise de température, sont autorisés après qu'un employeur a fait une offre d'emploi conditionnelle.

Un employeur peut-il retarder la date de début d'un candidat qui a COVID-19 ou des symptômes qui y sont associés ?

Selon l'EEOC, oui. De plus, les directives du CDC prévoient qu'une personne qui a COVID-19 ou des symptômes qui y sont associés ne devrait pas être sur le lieu de travail.

Un employeur peut-il retirer une offre d'emploi lorsqu'il a besoin que le candidat commence immédiatement, mais que la personne présente la COVID-19 ou des symptômes qui y sont associés ?

Oui. Selon l'EEOC, en se fondant sur les directives actuelles du CDC, un tel employé ne peut pas entrer en toute sécurité sur le lieu de travail et, par conséquent, l'employeur peut retirer l'offre d'emploi.

Un employeur peut-il reporter la date de début d'une nouvelle embauche ou retirer une offre d'emploi parce que la personne présente un risque plus élevé de COVID-19 (par exemple, 65 ans, enceinte, etc.) ?

Non. Selon l'EEOC, le fait que le CDC ait identifié les personnes âgées de 65 ans ou plus ou les femmes enceintes comme étant plus à risque ne justifie pas le report unilatéral de la date de début ou le retrait d'une offre d'emploi. Cependant, un employeur peut choisir d'autoriser le télétravail ou de discuter avec ces personnes s'ils souhaitent reporter les dates de début.

Dans le cadre du télétravail, comment valider les I-9 ?

Il y a eu un assouplissement de l'examen des documents I-9 en personne, avec des limites. Les employeurs dont les employés travaillent à distance en raison de la COVID-19 ne seront pas tenus d'examiner les documents d'identité et d'autorisation de travail de l'employé en sa présence physique. Cependant, les employeurs doivent inspecter les documents de la section 2 à distance (par exemple, par liaison vidéo, télécopie ou courrier électronique, etc.) et obtenir, inspecter et conserver des copies des documents, dans les trois jours ouvrables aux fins de remplir la section 2. Les employeurs doivent également entrez « COVID-19 » comme raison du retard de l'inspection physique dans le champ Informations supplémentaires de la section 2 une fois l'inspection physique effectuée après la reprise des opérations normales. Pour en savoir plus sur la validation I-9 pendant COVID-19, lisez notre alerte sur les actions du Department of Homeland Security pour introduire de la flexibilité dans les règles I-9 en personne.

Réalités pratiques : enjeux RH

Y a-t-il des mesures que les employeurs devraient prendre pour lutter contre le harcèlement au travail lié à la COVID-19 ?

Oui. Les employeurs doivent rappeler à tous les employés qu'il est contraire à la loi fédérale de harceler ou de discriminer autrement des collègues en fonction de la race, de l'origine nationale, de la couleur, du sexe, de la religion, de l'âge (40 ans ou plus), d'un handicap ou d'informations génétiques. Il peut y avoir des catégories protégées supplémentaires en vertu des lois nationales et locales. Il peut être particulièrement utile pour les employeurs d'informer les superviseurs et les gestionnaires de leurs rôles dans la surveillance, l'arrêt et le signalement de tout harcèlement ou autre discrimination. Un employeur peut également indiquer clairement qu'il examinera immédiatement toute allégation de harcèlement ou de discrimination et prendra les mesures appropriées. De plus, les employeurs devraient examiner toutes les nouvelles lois anti-discrimination pertinentes à la pandémie de COVID-19. Par exemple, le New Jersey vient d'adopter une loi interdisant la discrimination à l'encontre des employés pour des raisons liées au COVID-19. Un résumé et une analyse de cette nouvelle loi sont ici.

Que se passe-t-il si un employé ne souhaite pas participer à un voyage d'affaires en raison de problèmes liés au COVID-19 ?

En l'absence d'interdiction par les autorités gouvernementales, les employeurs peuvent exiger des déplacements dans des zones non restreintes que le CDC juge sûres, en particulier si un tel déplacement est nécessaire pour que l'employé exécute des tâches essentielles. Cependant, si un employé ne souhaite pas voyager en raison de préoccupations liées à la COVID-19, les employeurs doivent évaluer si le voyage est essentiel. Il est préférable pour la relation de travail et les bonnes pratiques d'atténuer les risques juridiques de déterminer si un employeur peut résoudre les problèmes d'un employé, notamment en fournissant un équipement de protection individuelle et d'autres options qui peuvent aider l'employé à se sentir en sécurité.

Quelles mesures un employeur devrait-il prendre si un employé revient d'une zone de déplacement à haut risque ?

Si un employé se rend dans une zone jugée à haut risque par le CDC, les employeurs peuvent placer l'employé en quarantaine préventive pendant la période d'incubation de COVID-19 et exiger la libération d'un fournisseur de soins de santé comme condition de retour au travail sur place. Les employeurs peuvent suivre les conseils du CDC et des autorités de santé publique de l'État ou locales concernant les informations nécessaires pour permettre le retour d'un employé sur le lieu de travail après avoir visité un lieu spécifié, que ce soit pour des raisons professionnelles ou personnelles.

Que se passe-t-il si un employé refuse de se présenter au travail parce qu'il s'oppose à prendre les transports en commun, habite ou doit se rendre au travail dans un « point chaud » ou a d'autres problèmes liés au COVID-19 ?

Les employeurs peuvent autoriser leurs employés à prendre des congés payés, mais peuvent envisager de suivre les politiques de prise de force pour garantir une main-d'œuvre suffisante. De plus, les employeurs peuvent vouloir offrir aux employés hésitants un congé sans solde.

Si un employé pense qu'il est en danger imminent, selon l'OSHA, cet employé peut refuser de travailler sur la base d'une peur spécifique d'infection basée sur des faits, où l'employeur ne peut pas répondre à la peur spécifique de l'employé. Un employeur peut déterminer si l'employé peut travailler à distance, ou peut prétendre à un logement en vertu de l'ADA en raison de son système immunitaire, ou si la peur peut être efficacement résolue en prenant des mesures de confinement supplémentaires dans l'établissement.

De plus, les employés à qui un fournisseur de soins de santé ou une autorité gouvernementale a demandé de s'auto-mettre en quarantaine en raison de leur vulnérabilité au COVID-19 peuvent avoir droit à certains congés fédéraux, étatiques ou locaux.

Un employeur couvert par l'ADA peut-il exiger des employés qui se sont absentés du lieu de travail pendant une pandémie de fournir une note du médecin certifiant leur aptitude à reprendre le travail ?

Selon l'EEOC, après une pandémie, une telle enquête serait autorisée. En pratique, cependant, les médecins et autres professionnels de la santé peuvent être trop occupés pendant et immédiatement après une épidémie de pandémie pour fournir des documents d'aptitude au travail. Par conséquent, de nouvelles approches peuvent être nécessaires, telles que le recours aux cliniques locales pour fournir un formulaire, un tampon ou un courrier électronique pour certifier qu'un individu n'a pas le virus pandémique. Les employeurs doivent cependant noter que le CDC a demandé aux employeurs de ne pas exiger « une note du fournisseur de soins de santé pour les employés atteints d'une maladie respiratoire aiguë pour valider leur maladie ou pour retourner au travail ». De plus, l'OSHA recommande aux employeurs d'encourager les employés malades à rester à la maison s'ils sont malades. Il s'ensuit que l'exigence de documents médicaux peut dissuader certains employés de rester à la maison en cas de maladie. De plus, les employeurs doivent noter qu'il peut y avoir des lois nationales ou locales à prendre en compte. Par exemple, à San Francisco, l'ordonnance sur les congés de maladie payés empêche les employeurs d'exiger une note d'un médecin pour vérifier l'utilisation par un employé du congé de l'ordonnance pendant l'urgence sanitaire locale COVID-19.

Dois-je demander aux employés qui pensent avoir été infectés par la COVID-19 au travail de soumettre des demandes d'indemnisation des accidents du travail ?

En règle générale, l'indemnisation des accidents du travail couvre les maladies professionnelles qui sont contractées ou aggravées en raison de la nature d'un type de travail particulier, comme un employé d'un hôpital qui se fait piquer par une aiguille et contracte une maladie. Les maladies transmises entre travailleurs ne seraient généralement pas couvertes. Dans des conditions normales et dans la plupart des États, pour être couvert par l'indemnisation des accidents du travail, les deux conditions suivantes doivent être remplies :

la maladie ou la maladie doit être «professionnelle», c'est-à-dire qu'elle résulte de l'emploi et qu'elle s'est produite au cours de celle-ci.

la maladie ou la maladie doit résulter ou être causée par des conditions particulières au travail et crée un risque de contracter la maladie à un degré plus élevé et d'une manière différente que dans le public en général.

Ainsi, toujours dans des circonstances normales, les employés qui de par la nature de leur profession sont exposés au virus (agents de santé, premiers intervenants, etc.) seraient plus susceptibles d'être couverts par l'indemnisation des accidents du travail. Pour les autres travailleurs, bien qu'il soit possible pour un employé d'affirmer que son travail comporte un risque plus élevé (comme en cas d'épidémie dans un bâtiment ou une usine), la couverture serait évaluée au cas par cas. . L'employé devra également établir qu'il a effectivement contracté le virus par exposition au travail plutôt qu'en tant que membre du grand public. Enfin, de nombreux États ont une liste de maladies indemnisables dans leur loi sur l'indemnisation des accidents du travail, qui, à ce stade, n'inclurait probablement pas COVID-19.

Certains États ont cependant édicté des règles pour traiter spécifiquement de la couverture des accidents du travail pour les employés qui contractent COVID-19 et qui sont restés dans des emplois travaillant sur place. Par exemple, l'Illinois a publié une règle d'urgence établissant une présomption réfutable selon laquelle les premiers intervenants et les travailleurs de première ligne qui contractent le COVID-19 l'ont fait en raison d'une exposition au travail. La définition des travailleurs de première ligne comprend le « personnel essentiel » identifié dans un décret exécutif précédent, comme les employés des épiceries et des pharmacies, les fournisseurs de services de courrier et de livraison, les travailleurs de la production fabriquant des produits essentiels ou dans des industries critiques, et les travailleurs agricoles (y compris ceux impliqués dans le cannabis production). Le Minnesota a adopté une loi similaire, mais avec une définition plus étroite des travailleurs de première ligne. Le New Jersey a une législation en attente, et il est probable que d'autres États suivront.

Réalités pratiques : Considérations relatives aux congés de maladie

Que se passe-t-il si un employé tombe malade avec COVID-19 ou est placé en quarantaine après notre réouverture ?

L'employé peut être admissible à un congé de maladie payé d'urgence fédéral ou à d'autres congés ou congés payés d'État ou locaux. Cet employé peut également avoir droit à un maximum de 12 semaines de congé non rémunéré protégé par l'emploi en vertu de la loi sur le congé familial et médical, sous réserve de la certification de son fournisseur de soins de santé, et dans certains États, il peut être admissible à des prestations de remplacement de salaire partielles par le biais de prestations d'assurance invalidité temporaire de leur état.

Que se passe-t-il si un employé doit s'occuper d'une personne atteinte de COVID-19 après notre réouverture, ou doit s'occuper d'un enfant à charge dont l'école est fermée en raison de COVID-19 ?

L'employé peut être admissible à un congé de maladie payé d'urgence fédéral, à un congé familial et médical d'urgence (pour les besoins de garde d'enfants en raison de la fermeture de l'école ou de la garderie) et à d'autres congés nationaux ou locaux ou à des congés payés.

Pour en savoir plus sur ce sujet, veuillez lire notre alerte sur le Families First Coronavirus Response Act et les entrées détaillant l'évolution des congés de maladie liés au COVID-19 à New York et au New Jersey.

Réalités pratiques : demandes de renseignements et examens médicaux liés au handicap

Quel sera l'impact de COVID-19 sur la loi américaine sur les personnes handicapées (ADA) ?

L'ADA et la loi sur la réadaptation, ainsi que leurs homologues étatiques et locaux, continuent de s'appliquer pendant la période de la pandémie de COVID-19, mais ils n'interfèrent ni n'empêchent les employeurs de suivre les directives et suggestions faites par le CDC ou l'État ou autorités locales de santé publique sur les mesures que les employeurs devraient prendre concernant COVID-19. Les employeurs doivent se rappeler que les directives des autorités de santé publique sont susceptibles de changer à mesure que la pandémie de COVID-19 évolue. Par conséquent, les employeurs devraient continuer à suivre les informations les plus récentes sur le maintien de la sécurité au travail.

Si un travail ne peut être effectué que sur le lieu de travail, existe-t-il des aménagements raisonnables pour les personnes handicapées en l'absence de difficultés excessives qui pourraient offrir une protection à un employé qui, en raison d'un handicap préexistant, est plus à risque de COVID-19 ?

Selon l'EEOC, même avec les contraintes imposées par une pandémie, certains aménagements peuvent répondre aux besoins d'un employé sur une base temporaire sans causer de difficultés excessives à l'employeur. Si elles ne sont pas déjà mises en œuvre pour tous les employés, les mesures d'adaptation pour ceux qui demandent un contact réduit avec les autres en raison d'un handicap peuvent inclure des changements dans l'environnement de travail, tels que la désignation d'allées à sens unique utilisant du plexiglas, des tables ou d'autres barrières pour assurer des distances minimales et des barrières physiques des clients et des collègues dans la mesure du possible selon les directives du CDC ou d'autres aménagements qui réduisent les risques d'exposition. La restructuration temporaire des tâches d'emploi marginales, les transferts temporaires à un poste différent ou la modification d'un horaire de travail ou d'une affectation de quarts peuvent également permettre à une personne handicapée d'exécuter en toute sécurité les fonctions essentielles de son travail tout en réduisant l'exposition aux autres sur le lieu de travail. ou pendant le trajet.

Si un employé souffre d'une maladie mentale préexistante exacerbée par la pandémie de COVID-19, l'employé peut-il avoir droit à un aménagement raisonnable (sauf contrainte excessive) ?

Oui. Conformément à l'EEOC, comme pour toute demande d'adaptation, les employeurs doivent s'engager dans le processus interactif pour comprendre comment une adaptation demandée aiderait l'employé à continuer à travailler. L'employeur peut demander et obtenir un certificat médical du fournisseur de soins de santé de l'employé pour l'aider à explorer un plan d'adaptation approprié.

Combien d'informations un employeur peut-il demander à un employé qui se rend malade, afin de protéger le reste de ses effectifs pendant la pandémie de COVID-19 ?

Pendant une pandémie, les employeurs couverts par l'ADA peuvent demander à ces employés s'ils présentent des symptômes du virus pandémique. Pour COVID-19, ceux-ci incluent des symptômes tels que fièvre, frissons, toux, essoufflement, mal de gorge, nouvelle perte d'odorat ou de goût, ou problèmes gastro-intestinaux, tels que nausées, diarrhée et vomissements. Le dépistage des symptômes doit être basé sur les directives du CDC et mis à jour régulièrement si ces directives changent. Les employeurs doivent conserver toutes les informations sur la maladie des employés sous forme de dossiers médicaux confidentiels conformément à l'ADA.

Les employeurs peuvent-ils exiger que les employés restent à la maison s'ils présentent des symptômes de COVID-19 ?

Oui, les employeurs peuvent et doivent empêcher ces employés de venir sur place. Le CDC déclare que les employés qui tombent malades avec des symptômes de COVID-19 devraient quitter le lieu de travail, et selon l'EEOC, l'ADA n'empêche pas les employeurs de suivre ces conseils.

Où les employeurs doivent-ils conserver les résultats des examens médicaux sur place ?

L'ADA exige que toutes les informations médicales, y compris les résultats des contrôles de température, soient stockées séparément du dossier personnel de l'employé. Les employeurs peuvent choisir de stocker les dossiers médicaux liés au COVID-19 avec d'autres dossiers médicaux, ou dans un endroit séparé, tant que ces fichiers sont séparés des dossiers personnels des employés et correctement sécurisés pour protéger la confidentialité des données.

Quels dossiers sont considérés comme des dossiers médicaux ?

Aux fins de COVID-19, les dossiers médicaux comprennent les résultats de la température ou des anticorps, la déclaration d'un employé selon laquelle il a la maladie ou soupçonne qu'il a la maladie, ou les notes de l'employeur ou d'autres documents d'interrogation d'un employé sur les symptômes.

Si un employé révèle qu'il a la COVID-19, à qui les employeurs peuvent-ils divulguer l'identité de l'employé ?

Conformément aux directives de l'EEOC, un employeur peut divulguer ces informations à une agence de santé publique sans violer les obligations de confidentialité. De plus, selon les directives de l'EEOC récemment publiées, une agence de recrutement ou un entrepreneur qui place un employé dans une entreprise peut informer l'entreprise du diagnostic positif d'un employé afin que l'entreprise puisse déterminer correctement avec qui l'employé a été en contact sur le lieu de travail. Cependant, les employeurs doivent veiller à protéger la vie privée des employés et analyser les lois fédérales et étatiques applicables en matière de confidentialité qui peuvent entrer en jeu. Nous recommandons aux employeurs de ne pas partager plus largement l'identité de l'employé sans avoir au préalable reçu, par écrit, un consentement véritablement volontaire de l'employé pour le faire.

Un employeur devrait-il reporter la discussion des demandes d'accommodement avec les employés qui n'auront pas besoin d'un accommodement jusqu'à ce que l'employé retourne au travail, puisque l'employé travaille actuellement à distance ?

Non. Selon l'EEOC, l'employeur peut être en mesure d'obtenir toutes les informations dont il a besoin pour prendre une décision d'accommodement raisonnable avant le retour de l'employé. Si un aménagement raisonnable est accordé, l'employeur peut également être en mesure d'organiser l'aménagement à l'avance.

Que se passe-t-il si un employé bénéficiait déjà d'un aménagement raisonnable avant la COVID-19 et demande maintenant un aménagement supplémentaire ou modifié ?

Le salarié peut avoir droit à des aménagements supplémentaires ou différents.L'employeur peut discuter avec l'employé si le même handicap ou un handicap différent est à la base d'une nouvelle demande et pourquoi un aménagement supplémentaire ou modifié est nécessaire.

Les employeurs devraient-ils toujours s'engager dans le processus interactif pendant la pandémie?

Oui. Un employeur peut poser des questions ou demander des documents médicaux pour déterminer si le handicap d'un employé nécessite un aménagement, soit celui qu'il a demandé, soit toute autre forme d'aménagement. Les questions pour l'employé peuvent inclure : (1) comment le handicap crée une limitation, (2) comment l'adaptation demandée résoudra efficacement la limitation, (3) si une autre forme d'adaptation pourrait résoudre efficacement le problème, et (4) comment un les mesures d'adaptation proposées permettront à l'employé de continuer à exercer les « fonctions essentielles » de son poste. Cependant, compte tenu de la pandémie, un employeur peut renoncer ou raccourcir l'échange d'informations entre un employeur et un employé connu sous le nom de « processus interactif » et accéder à la demande. De plus, lorsque les restrictions gouvernementales changent, ou sont partiellement ou totalement levées, le besoin d'adaptation peut également changer. Les employeurs peuvent adapter le processus interactif - et spécifier les dates de fin de l'adaptation - pour s'adapter aux circonstances changeantes en fonction des directives de santé publique ou d'autres considérations telles que le moment du retour de l'employé sur un lieu de travail physique.

La pandémie elle-même peut-elle être une considération pertinente pour décider si un accommodement demandé peut être refusé parce qu'il pose une contrainte excessive ?

Oui. Parce que « difficultés excessives » signifie « difficultés ou dépenses importantes », un aménagement qui n'aurait pas posé de difficultés excessives avant la pandémie peut en poser une maintenant. Si un aménagement particulier pose une contrainte excessive, les employeurs et les employés devraient travailler ensemble pour déterminer s'il existe une alternative qui ne pose pas de tels problèmes.

Réalités pratiques : Considérations employeur locataire/bailleur

De quoi les employeurs qui louent-ils des locaux devraient-ils discuter avec leurs propriétaires?

Les employeurs doivent se renseigner sur les examens de santé que les propriétaires peuvent effectuer comme condition pour permettre aux individus d'entrer dans le bâtiment. Les employeurs devraient également discuter des mesures d'assainissement qui seront mises en place pour les espaces communs ainsi que de la logistique telles que les mesures de distanciation sociale dans les ascenseurs et dans les cages d'escalier et les halls communs.


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